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Ahsoka Tano, la ragazzina impertinente, la ragazzina giudiziosa, la ragazza eroica, il contraltare di Anakin Skywalker , la donna della resistenza, l'anima della ribellione, la Padawan che si vede tradita da coloro di cui si fidava ciecamente, la Padawan che ha il coraggio di abbandonare l'Ordine Jedi , ma che fondamentalmente crede e segue gli ideali dell'Ordine più degli stessi Maestri, la donna che sfugge all'Ordine 66 , decidendo di scomparire, ma senza riuscirci.

Questo e molto di più, Ahsoka impersona ciò che molti Cavalieri e Maestri Jedi , persi nel turbine di una guerra non voluta, ma frutto di una millenaria macchinazione e di fatto inevitabile, avevano o dimenticato o messo da parte, nello stesso tempo si assiste ad una crescita attraverso una serie di esperienze, ad una maturazione, l'influsso di Anakin Skywalker è determinante, il loro rapporto trascende quello istituzionale Maestro-Padawan, diventa un rapporto di amicizia, di fratellanza, ogni tanto Anakin si ricorda di essere un maestro, ma nella maggior parte dei casi il loro è un rapporto di complicità, Anakin non tiene lezioni, non ne è capace e non ha il temperamento per farlo, insegna per istinto, con l'esempio, il sistema con Ahsoka funziona, sembra fatto su misura per lei, Ahsoka non può essere inquadrata, non può essere incasellata, deve poter essere sé stessa, ed Anakin glielo permette, raramente fa pesare la propria autorità e quando lo fa, dopo se ne pente, anche perchè Ahsoka gli dimostra che, in fin dei conti, aveva torto.

Tutto questo per dire che siamo in presenza di un personaggo estremamente complesso, molto sensibile e molto amato, dotato di un innato senso di giustizia e capace di scelte non convenzionali, tramite lei, e le vicende di cui è partecipe, potremmo rivivere i dubbi dilanianti e le problematiche vissuti dagli Jedi, la dicotomia tra il fare la guerra e preservare la pace,questa è Ahsoka Tano, e questa è la sua storia.



Biografia

Primi Anni

Ahsoka Tano, nacque sul pianeta Shili nel 36 BBY , femmina umanoide di razza Togruta , all'età di tre anni, il maestro Plo Koon scoprì  la sua sensibilità alla Forza e convinse la sua famiglia ad affiliarla all'Ordine Jedi .

Poco tempo prima, un impostore , cercò, non riuscendovi, di catturare e ridurre in schiavitù  la piccola Ahsoka per sfruttarne i poteri a proprio vantaggio, tuttavia la bimba riuscì, tramite la Forza, a percepire il falso Jedi ed a salvarsi; poco tempo dopo, Plo Koon la scoprì ed Ahsoka entrò nell'Ordine Jedi e venne portata su Coruscant al Tempio Jedi per iniziare il lungo addestramento che l'avrebbe portata ad essere una Jedi.
Ahsoka Tano4

Plo Koon incontra Ahsoka Tano

Ahsoka dimostrò subito una grande sensibilità alla Forza, ma anche un caratterino niente male, tanto che quando raggiunse l'età di 14 anni, il Gran Maestro Yoda decise di cogliere due piccioni con una fava, Anakin Skywalker era stato nominato Cavaliere Jedi , ma Yoda percepiva la sua insicurezza e le sue paure, in particolare modo l'incapacità di Anakin di percepire la perdita dei propri cari come una cosa naturale nell'ordine delle cose, pensava che se avesse avuto la responsabilita di un Padawan, si sarebbe evoluto emotivamente ed avrebbe superato il trauma del distacco, così gli affidò Ahsoka come Padawan.


Guerre dei Cloni

Battaglia di Christophsis

Era in pieno svolgimento la Battaglia di ChristophsisObi-Wan Kenobi e Anakin Skywalker erano alla guida delle forze repubblicane, attaccati da preponderanti forze separatiste riuscivano a stento a contenere i loro attacchi, avevano bisogno di rinforzi immediati, fu in un momento di pausa nei combattimenti, mentre le forze separatiste si ritiravano per raggrupparsi e stabilire nuove strategie, che giunse una navetta, Obi-Wan e Anakin erano convinti che portasse i rinforzi che avevano chiesto, Obi-Wan era convinto che presto avrebbe potuto conoscere il suo nuovo apprendista Padawan , Anakin espresse dei dubbi sul fatto di portare una Padawan in quella situazione ma Kenobi lo tranquilizzò, aveva parlato con il Maestro Yoda, anzi gli consigliò di richiedere al Consiglio che gli venisse assegnato un apprendista, sarebbe stato un ottimo Maestro, Anakin si schernì, non ne sentiva affatto il bisogno, non avrebbe fatto altro che rallentarlo, Obi-Wan cercò di convincerlo, ma inutilmente, così discutendo giunsero dinanzi al portellone della navetta che si aprì, ne scese solo una snella figuretta.

Obi-Wan    : " Una Bambina ? "

Anakin       : " Ehhh ... tu chi sei ? Si può sapere ? "

La sorpresa era evidente nei due Jedi, ed anche in R2-D2 che cinguettò qualcosa.

" Mi chiamo Ahsoka, ed è il Maestro Yoda a mandarmi. Ho l'incarico di dirvi che dovete entrambi tornare al Tempio      immediatamente, c'è un'emergenza. "

Anakin      : " Non so se l'hai notato, ma avremmo una piccola emergenza anche qui. "

Obi-Wan   : Le nostre comunicazioni sono leggermente inaffidabili, ma chiediamo aiuto da un po'. "

Ahsoka     : " Il Maestro Yoda non ha ricevuto nulla, e così mi ha inviata a consegnare il messaggio. "

Anakin      : " Ah, bene, siamo nei guai e neppure lo sanno ! "

Ahsoka     : " Potreste trasmettere un messaggio dall'incrociatore che mi ha portato qui. "

Così fecero, ma la situazione non cambiò molto, la flotta era impegnata in combattimento ed aveva bisogno anch'essa di rinforzi, poi persero il collegamento con Yoda e si resero conto che almeno, a breve termine non avrebbero ricevuto aiuti, in parole povere dovevano arrangiarsi, la flotta stessa si stava ritirando, Anakin cominciò a brontolare, ma Obi-Wan decise di tagliare corto, si rivolse ad Ahsoka:

" Beh, le mie scuse piccola, è ora di una presentazione formale. "

Ahsoka      : " Sono la nuova apprendista Padawan, sono Ahsoka Tano. "

" Io,  sono Obi-Wan Kenobi, il tuo Maestro. "

" Sono al vostro servizio, Maestro Kenobi, ma veramente temo di essere stata assegnata al Maestro Skywalker. "

Anakin trasecolò, si allontanò di un paio di passi:

" Cosa ? NO, NO, no no no, deve esserci uno sbaglio, è lui quello che voleva il padawan ! "

Ahsoka     : " No ! Il Maestro Yoda è stato molto esplicito, sono assegnata ad Anakin Skywalker che supervisionerà il                        mio addestramento Jedi. "

Anakin        : " Ma questo non ha il minimo senso..... "

Obi-Wan     : " Sistemeremo la cosa più tardi, non ci vorrà molto prima che quei Droidi riescano ad eludere i nostri                               cannoni. "

Anakin si allontanò per controllare Rex ed il posto di vedetta, ma in realtà era molto contrariato, per non dire furioso, non voleva un padawan, non lo voleva proprio, era una zavorra, una palla al piede, ma Obi-Wan non si fece scappare l'occasione per prenderlo in giro:

" Sarà meglio che la porti con te. "


Anakin ed Ahsoka raggiunsero Rex al posto di osservazione, Rex dopo aver aggiornato Anakin della situazione, guardò Ahsoka:

" Chi è la bambina ? "

" Sono la padawan del Maestro Skywalker. Mi chiamo Ahsoka Tano. "

Rex si rivolse ad Anakin:

" Non dicevate di non volere un padawan ? "

" C'è stato uno scambio, la bambina non sta con me. "

" Non chiamarmi così. Non ti liberi di me Skycoso. "

Rex non riuscì a reprimere un risolino, ciò fece montare la mosca al naso ad Anakin, già offeso per essere stato chiamato Skycoso:

" Come mi hai chiamato ? Non fare la furbetta con me, ragazzina. Anzi, dico che sei troppo piccola per essere una         padawan. "

" Beh, tutto può essere, ma il Maestro Yoda non la pensa così."

" Beh, non sei con il Maestro Yoda ora, e se davvero sei pronta comincia a dimostrarlo. Il capitano Rex ti mostrerà che con il rispetto si va molto lontano. "

Rex:       " Ehmm. Certo. Andiamo bambina. "

Ahsoka: " Padawannnn. "

Così Ahsoka seguì Rex , passarono dietro la batteria di cannoni pesanti ed Ahsoka fece notare a Rex che forse sarebbe stato meglio far arretrare le linee, il capitano le rispose che era stato Anakin a volerle li, Ahsoka, era convinta di poter dare ordini, essendo una Jedi era più alta in grado del capitano, e glielo fece notare, ma Rex non si scompose:

" Da come la vedo io, è l'esperienza che rende più alti in grado. "

Ahsoka ci restò male, ma non lo diede a vedere, disse solo che se era l'esperienza a rendere più alti in grado doveva cominciare a farsela, fu in quel momento che le forze separatiste attivarono il loro scudo deflettore, uno scudo che copriva tutte le truppe in avanzata, rendendo inutili i cannoni pesanti del Grande Esercito della Repubblica , Rex appena si rese conto di cosa stava accadendo, si accigliò e disse ad Ahsoka che, visto come stavano le cose, avrebbe potuto fare tutta l'esperienza che voleva.

Le truppe separatiste avanzavano protette dallo scudo, i Cloni non potevano far altro che ritirarsi, ma lo spazio disponibile era limitato, era necessario eliminare il generatore di scudi, ma questi era ben protetto alle spalle delle truppe in avanzata e veniva spostato in avanti in modo da offrire sempre la copertura necessaria, Obi-Wan, Anakin e Rex stavano studiando la situazione tattica, ma non riuscivano a trovare una soluzione, Ahsoka li guardava, si rendeva conto che la situazione era complicata, ma nella sua beata ignoranza non riusciva a vedere tutta questa difficoltà, e lo disse:

" Se quello scudo è il principale problema, perchè non ce ne sbarazziamo ? "

Rex la guardò, si rendeva conto che in Ahsoka parlava l'inesperienza e poi la ragazzina gli era simpatica, così, con aria meditabonda, le rispose che era più semplice a dirsi che a farsi, Anakin invece rimase folgorato dall'osservazione della Padawan e con un notevole sforzo lo ammise:

" Io.... Sarei ... Ehm ..... Ehm ... d'accordo con lei. Qualcuno deve raggiungere quel generatore di scudo e distruggerlo. Questa è la chiave. "

Ahsoka lo guardava esterefatta, le aveva dato ragione, da non credersi. Obi-Wan, non si stupì più di tanto, conosceva Anakin e si aspettava da lui le cose più assurde, il bello era che di solito funzionavano, così si rivolse ad Anakin:

" Bene, voi due ( Anakin ed Ahsoka ) potreste infiltrarvi nelle linee nemiche e risolvere questo particolare problema insieme. "

Ahsoka:    " D'accordo maestro Kenobi . "

Anakin:     " Decido io se siamo d'accordo. "

Ma Obi-Wan non diede bada alle punzecchiature che i due si scambiavano:

" Se io e Rex li ingaggiassimo da qui, ( ed indicò un settore ) voi potreste infiltrarvi da qui ( indicò un altro settore ). "

Rex:          " Non avranno molto tempo, i Droidi ci superano in numero e la nostra capacità di combattimento urbano                        è limitata, senza l'uso dei cannoni.  Marceranno sotto la protezione dello scudo sino ai nostri cannoni e li                      spazzeranno via. "

Ahsoka era entusiasta dell'idea, avrebbe messo in opera la sua idea:

" Troveremo un sistema. Avanti Maestro andiamo. "

E senza perdere tempo si avviò, Anakin le si affiancò:

" Se sopravviviamo , Furbetta, io e te dobbiamo fare un discorsetto,. "

Rex e Obi-Wan li guardarono allontanarsi e Rex sorridendo non potè fare a meno di far notare che i due formavano proprio una bella coppia, Obi-Wan non commentò al riguardo, ma si augurò che potessero farcela.

Poco dopo Anakin ed Ahsoka raggiunsero il posto di osservazione, Anakin si mise ad osservare il nemico avanzante, Ahsoka friggeva d'impazienza, continuava ad assillare Anakin:

" Allora, qual'è il piano ? "

" Oh, pensavo fossi tu quella con il piano. "

" No ! Io sono quella con l'entusiasmo. Tu sei quello con l'esperienza dal quale non vedo l'ora di imparare. "

" Per prima cosa dobbiamo andare al di là dello scudo. poi dobbiamo superare i carri armati. "

" Perchè invece non li aggiriamo sul fianco ? "

" Ci vorrebbe troppo. "

" Intrufoliamoci dal centro. "

" Impossibile, a meno che tu non sappia trasformarti in un Droide. "

" Va bene, hai vinto, la mia prima lezione sarà aspettare che tu trovi la risposta. "

Ma Anakin non l'ascoltava, stava pensando, doveva esserci un modo , aveva un'idea che gli girava in testa, 

" Beh, l'attesa è finita, ho pensato un piano. "

L'idea di Anakin era semplice, anzichè infiltrarsi nelle linee nemiche, si sarebbero fatti superare dal nemico, così, si nascosero sotto una cassa metallica ed attesero che i Droidi li superassero, Ahsoka non era molto contenta dell'idea di Anakin:

" Ma che stupido piano, dovremmo combattere invece di stare nascosti qui dentro. "


" Trascuri il fatto che lo scudo deflettore ci è appena passato sopra. Se non puoi attraversare le linee, aspetta che le linee attraversino te. "


" Se lo dici tu. "

Anakin ed Ahsoka, attesero che i Droidi li superassero, poi cominciarono a spostarsi lentamente verso il generatore, Ahsoka era impaziente, Anakin le diceva che bisognava attendere ma lei insisteva finchè Anakin si alzò e seguito dalla padawan, pur rimanendo seminascosti sotto la cassa,  proprio mentre Anakin diceva ad Ahsoka di stare molto attenti, urtarono improvvisamente contro qualcosa che li fece cadere, dinanzi a loro c'era un Droideka , che aprì il fuoco all'istante.

Era la prima volta che Ahsoka si scontrava con un Droideka, e non fu un incontro felice; deviarono i colpi mulinando la spada laser e rinviandoli al mittente, ma lo scudo del Droideka sembrava inpenetrabile, Anakin gridò ad Ahsoka di scappare, cosa che la ragazza non voleva fare, ma Anakin insistette, finalmente Ahsoka si decise ed Anakin la seguì, il Droideka cominciò a inseguirli, rendendosi così vulnerabile, fatti pochi passi, Anakin le gridò di fermarsi, Ahsoka non capiva, Anakin dovette richiamarla, finalmente si fermò ed insieme distrussero il Droideka, Anakin le si affiancò:

" Ottimo. Segui bene le istruzioni. "

Ahsoka cominciava a capire che stava facendo esperienza, e che avrebbe dovuto imparare un sacco di cose, sulla sua pelle, non aveva ancora capito che un suo sbaglio poteva essere pagato da altri, ma presto l'avrebbe capito.

Mentre Obi-Wan Kenobi cercava di rallentare l'avanzata del nemico, in modo da dare tempo ai suoi uomini di attestarsi a difesa dei cannoni ed a Anakin ed Ahsoka di distruggere il generatore di scudo, questi erano giunti in vista del loro obiettivo.


Obi-Wan, per guadagnare tempo, finse di arrendersi ed intavolò una trattativa con Whorm Loathsom  comandante nemico per concertare i termini di resa, contemporaneamente una potente flotta repubblicana, comandata da Yoda, giunse nel sistema di Christophsis con il compito di forzare il blocco separatista e portare soccorso ai propri uomini, Ahsoka ed Anakin si avvicinarono al generatore che sembrava abbandonato, Anakin non si fidava e cercava di capire dove fosse il trucco, Ahsoka, scambiando la cautela del suo Maestro per pavidità, nonostante i richiami di Anakin si lanciò in avanti e fatalmente fece scattare la trappola.

Inciampò e cadde, ma attivò una serie di Droidi da Battaglia LR-57 , che erano stati nascosti nel sottosuolo attorno al generatore, Ahsoka ebbe un attimo di sconforto, cominciò a balbettare che non lo aveva fatto di proposito, che lei non sapeva, non immaginava, ma Anakin, che non aveva tempo da perdere, si scatenò impegnando i Droidi, Ahsoka voleva aiutarlo, ma Anakin le gridò di piazzare le cariche e non perdere tempo.

Ahsoka si precipitò al generatore, ma mentre stava per piazzare la prima, un LR-57 la colse alle spalle, la Togruta rotolò via, estrasse la spada laser e lo distrusse, nel frattempo Anakin era nei guai, circondato da un nugolo di Droidi, Ahsoka non trovò niente di meglio che dire:

" Scusa. "

Al che Anakin si infuriò e le gridò:

" Da che parte stai; si può sapere ? "

Ahsoka non seppe cosa dire oltre a:

" Sistemo le cariche. "

Così mentre Anakin teneva a bada i Droidi, Ahsoka cominciò a sistemare le cariche e poi rivolse la propria attenzione ad Anakin, che le gridò:

" Non mi dispiacerebbe un po' di aiuto. "

Ahsoka valutò la situazione, individuò un muro diroccato alle spalle di Anakin, questo muro aveva una finestra proprio all'altezza giusta:

" Skycoso, non ...  muoverti. "

Anakin stava combattendo, non capì subito cosa intendesse Ahsoka, la vide concentrarsi, sentì uno scricchiolio alle sue spalle, si volse e vide il muro che gli crollava addosso, gridò:

" NO, NO, NO ... "

Il muro gli cadde addosso, ma non lo schiacciò, i calcoli di Ahsoka erano giusti, Anakin si infilò giusto nella finestra restando illeso, mentre i Droidi vennero schiacciati; Ahsoka corse verso di lui, che ancora shockato dall'accaduto, le si rivolse infuriato:

" Avresti potuto uccidermi ! "

" So quello che faccio. "

" Tanto avevo tutto sotto controllo. "

E si allontanò a grandi passi, mentre Ahsoka gli gridava:

" Ti ho appena salvato la vita ! "

Obi-Wan Kenobi continuava a prendere tempo, mentre i suoi uomini cercavano, non riuscendovi, di contenere i Droidi, Anakin apostrofò Ahsoka:

" Hai sistemato tutte le cariche ? "

" Sì. "

" Allora che stai aspettando ? "

Ahsoka, senza proferire parola, azionò il detonatore.

Le cariche esplosero, lo scudo si dissolse ed i cannoni repubblicani finalmente poterono entrare in azione ed quasi nello stesso tempo, giunsero i rinforzi, la battaglia era vinta.

Mentre Obi-Wan si congratulava con Yoda per il tempismo con il quale erano giunti i rinforzi, Ahsoka si sedette in disparte su un muretto, Anakin si sedette accanto a lei, rimasero in silenzio per qualche istante, dopo di che:

" Sei avventata ragazzina. Non ce l'avresti mai fatta come padawan di Obi-Wan .... ma con me hai una speranza. "

Ahsoka Tano 5
Ahsoka lo guardò, timorosa di quello che avrebbe visto, ma Anakin le stava sorridendo, poi si alzò, fece un passo, si girò verso di lei e le disse:

" Andiamo. "

Il volto di Ahsoka si illuminò, raccolse il suo zainetto e si affrettò a raggiungere Anakin, una LAAT atterrò dinanzi a loro, vi salirono, all'interno li aspettava il capitano Rex :

" Ottimo lavoro generale Skywalker. "

Poi si rivolse ad Ahsoka, accennò un sorriso:

" Anche tu, piccola. "

Ahsoka era al settimo cielo, un sorriso le illuminava il volto, capiva che ormai faceva parte di una squadra, era stata accettata.

Atterrarono dove Yoda ed Obi-Wan Kenobi li attendevano, Anakin li salutò, ma Yoda entrò subito in argomento:

" Problemi tu hai con la tua padawan, saputo. "

Ahsoka guardò Anakin che a sua volta la osservò, intervenne Obi-Wan:

" Stavo spiegando la situazione al Maestro Yoda. "

" Davvero ? "

Intervenne Yoda:

" Se tu pronto per un padawan non sei, Obi-Wan potrebbe .... . "

" Un momento, ammetto che Ahsoka ha ancora bisogno di una limatina ... ma con un bel po' di tirocinio e di                  pazienza, puo riuscire a combinare qualcosa. "

Ahsoka sorrise, non si era sbagliata, ma Yoda continuò:

" Allora con te verrà nel sistema di Teth . "

Anakin non capiva, allora Yoda fu più esplicito, il figlio di Jabba De' Hutt , era stato rapito per ragioni politiche, dovevano trovarlo e riportarlo al padre, mentre Obi-Wan, avrebbe cercato di stringere un trattato con Jabba, Anakin con Ahsoka avrebbe dovuto trovare il figlio, Anakin non era per nulla contento, gli sembrava che fosse un perdere di vista il loro obiettivo principale, battere i separatisti.

Anakin non era convinto, ma Ahsoka era entusiasta, guardò Anakin e:

" Dai Maestro, non sembra così tosta, trovo Rex e faccio organizzare le truppe. "

Corse via senza nemmeno aspettare la risposta, lasciandolo allibito, Obi-Wan non perse il momento per una frecciatina e sorridendo disse:

" Tranquillo Anakin, insegnale tutto quello che ti ho insegnato e verrà su bene. "

" Sai, qualcosa mai fa pensare che sia stata una tua idea fin dall'inizio. "

Il figlio di Jabba

Tempo dopo, Anakin con uno Star Destroyer classe Acclamator giunse su Teth , dopo aver ascoltato il rapporto degli esploratori inviati sul pianeta, raggiunse i suoi uomini, li trovò tutti attorno ad Ahsoka che stava raccontando come avevano fatto, lei ed Anakin a distruggere il generatore di scudo su Christophsis, naturalmente esagerando un po' il suo ruolo, ma non troppo.  Anakin si mischiò ai Cloni, come era solito fare e si mise ad ascoltare, tutti gli uomini ridevano, anche perchè Ahsoka raccontava in modo un po' ingenuo, da ragazzina, con entusiasmo, enfatizzando la storia, alla fine Rex gli chiese:

" È la verità, Signore ? "

" Beh, in buona parte. "

Dopo aver organizzato gli uomini, Anakin si rivolse ad Ahsoka:

" Una buona occasione per insegnarti che uno Jedi deve essere umile. ...  Mia giovane padawan."

" Scusami ... era solo per tenere alto il morale dei ragazzi. "

Così, mentre Obi-Wan si intratteneva con Jabba, Anakin ed Ahsoka, seguiti da Rex ed il resto dei Cloni, iniziarono la loro missione. Le LAAT scesero verso la superficie del pianeta, verso l'antico monastero di B'omarr  dove era custodito il figlio di Jabba, quello che Anakin ed Ahsoka non sapevano era che erano attesi da decine di Droidi da Battaglia B1 , infatti il rapimento era stato organizzato e compiuto da Asajj Ventress , eseguendo gli ordini del Conte  Dooku , il tutto altro non era che una trappola per far ricadere sugli Jedi e di conseguenza sulla Repubblica il rapimento e l'uccisione di Rotta , il figlio di Jabba; mentre la discesa proseguiva ed i Droidi si preparavano ad accoglierli, Anakin dette le sue istruzioni ad Ahsoka:

" Sta vicino a me ... se ci riesci. "

" Non sarà un problema, Maestro. "

" Non è un'addestramento Ahsoka. "

" Lo so, e cercherò di non farti uccidere. "

Anakin abbozzò un sorriso, quella ragazzina gli piaceva, ma non ebbe il tempo di aggiungere altro, i primi colpi di aggiustamento cominciarono a fiorire attorno alle LAAT. Giunsero al suolo ed Ahsoka provò per la prima volta nella sua vita le sensazioni della battaglia.

Si accese la luce rossa, Ahsoka vide gli uomini prepararsi, chi controllava le armi, chi le comunicazioni, chi faceva gesti scaramantici, ognuno aveva un suo rituale, luce verde, si aprirono i portelloni, tutti fuori, Ahsoka esitò un attimo e si ritrovò sola, saltò a terra e rincorse gli uomini, intanto si guardava attorno, lampi di esplosioni, scoppi, polvere, urla, ordini ed imprecazioni, un caos, sparavano dall'alto, Ahsoka si trovò sotto tiro, cominciò a ribattere i tiri con la spada laser, riuscì a raggiungere Anakin al riparo di alcune sporgenze sotto il monolite di roccia su cui sorgeva l'antico monastero, ora si trattava di arrampicarsi, e sotto il fuoco nemico non era la cosa più semplice del mondo.

Anakin ed Ahsoka sembravano essersi dimenticati degli uomini attorno a loro, Ahsoka si rivolse ad Anakin:

" Insomma è adesso che la festa inizia ? "

" Facciamo a chi arriva prima ? "

" Ti do un po' di vantaggio. "

Anakin la guardò stupito, aveva del fegato la ragazzina.

" Peggio per te. "

Furono lanciati i cavi ascensionali, Anakin cominciò ad arrampicarsi ed Ahsoka lo seguì a ruota, ma, mentre saliva, vide un AT-TE che saliva sulla parete verticale, senza sforzo apparente ed ebbe un'idea, fece pendolo con la corda e riuscì a lanciarsi su un AT-TE, poi si portò sul muso, si drizzò in piedi e cominciò a respingere i tiri diretti verso il mezzo, ma non poteva durare, i Droidi portarono un attacco laterale mediante l'uso di STAP , l'AT-TE di Ahsoka fu colpito e perse l'appoggio sulle zampe anteriori, Ahsoka si trovò sbilanciata e corse il rischio di cadere, ma Anakin se ne accorse e giunse in soccorso.

Ahsoka ebbe un assaggio del modo di combattere di Anakin, saltò sull'AT-TE, poi senza nessuno sforzo, saltò sullo STAP più vicino eliminandone il Droide, poi su un secondo, su un terzo e poi sull'ultimo, del quale, dopo averne eliminato il Droide, prese possesso, mentre Ahsoka lo guardava a bocca aperta, Anakin si girò e le gridò:

" Devi darti da fare. "

" Ehi, ... non vale. "

Ma Anakin non la stava ascoltando, era troppo impegnato a dare ordini a Rex, ad Ahsoka non restò altro da fare che
Ahsoka Tano7

" Ci vogliamo muovere ? "

fare fretta al pilota dell'AT-TE.


Anakin era gia arrivato in cima al roccione, sul piazzale antistante il monastero ed aveva ingaggiato combattimento, ma dopo aver eliminato i Droidi da battaglia, si trovò dinanzi tre Droideka , era nei guai:

" Accidenti Ahsoka, te l'avevo detto di stare vicino a me. "

Gli rispose un rombo di cannone ed i tre Droideka scomparvero in un'esplosione, risuonò la voce beffarda di Ahsoka:

" Più vicina di così non posso Skycoso. "

" Sapevo che saresti arrivata, furbetta ... alla fine. "

" Sempre in tempo per salvarti la vita. "

Il combattimento sul piazzale era terminato, ora si trattava di mettersi in sicurezza per poi penetrare nel monastero; Anakin era preoccupato, la presenza dei Droidi da Battaglia, dimostrava che dietro a tutto l'accaduto c'erano i separatisti e questo complicava di molto le cose, Ahsoka non capiva le preoccupazioni di Anakin:

" Non c'è problema, il peggio è passato. "

" Speravo che non lo dicessi. "

Si diressero all'entrata del monastero, il portone si sollevò al loro arrivo, entrarono, l'ingresso era in penombra tanto che alcuni Cloni accesero le torcie incorporate nell'elmetto; Rex non si sentiva tranquillo, Ahsoka osservava:

" Sembra proprio uno di quei monasteri costruiti dai monaci B'omarr di cui ho letto quando studiavo al Tempio."

Anakin le spiegò che spesso i contrabbandieri occupavano i monasteri e li trasformavano nei loro covi, Ahsoka ne fu sorpresa, chiese come potessero i monaci permetterlo, Anakin le rispose che i contrabbandieri prendevano quello che volevano, poi senza dare spiegazioni, impugnò ed accese la spada laser, ed improvvisamente un Droide, mai visto, comparve loro dinanzi, Anakin non perse tempo, lo interrogò e venne così a sapere che era un Droide custode, si chiamava 4-A7 , era un Droide protocollare R-A7 e che il piccolo Hutt era custodito nel livello detentivo, posto molto pericoloso e, guardando Ahsoka, non adatto alle ancelle, cosa che la fece andare in bestia, estrasse ed accese la spada laser:

" Le ancelle hanno queste? Sono un cavaliere Jedi ! "

Poi accortasi che Anakin la guardava stupito, spense la spada e aggiunse:

" O lo sarò, almeno. "

Anakin ordinò a Rex di attendere, mentre lui ed Ahsoka avrebbero recuperato l'Hutt. 

Si inoltrarono nel tempio, sempre più in profondità, Ahsoka si guardava attorno, preoccupata:

" Maestro, lo sai che ci stai cacciando in trappola? "

" Lo so. "

" Abbiamo superato altri due Droidi ! "

" Lo so. "

" Beh, non mi piace, posso occuparmi di loro ? "

" A beh, se ci tieni tanto a farlo,  coraggio. "

Detto fatto, Ahsoka sguainò la spada laser, attaccò i Droidi e con un paio di fendenti li distrusse, Anakin si era fermato a guardarla:

" Non male, hai distrutto prima le loro armi. Bene. "

" Sto migliorando la tua tecnica. "

Anakin non rispose subito, la spada laser gli comparve in pugno come per magia, senza voltarsi sferrò un colpo all'indietro, un ultimo Droide si accasciò al suolo:

" Comunque, te n'è sfuggito uno. "

" Te l'ho ... lasciato apposta. "  

Giunsero dinanzi ad una cella chiusa, Anakin protese la Forza:

" Sento che l'Hutt è qua dentro. "

Ahsoka annusò l'aria, fece una smorfia di disgusto:

" Ne sono convinta anchi'io. "

Anakin aprì la cella, entrò, un piccolo, minuscolo Hutt gli venne incontro, emettendo delle piccole grida, Anakin si fermò:

" È parecchio più giovane di quanto mi aspettassi. "

" Ohh, è soltanto un bambino, questo ci rende il compito molto più facile. Oh, quant'è carino. "

" Aspetta di vedere come diventano da grandi. "

Mentre Rex con i suoi uomini metteva in sicurezza il monastero, Ahsoka giocava con Rotta, era affascinata dal piccolo Hutt , le faceva tenerezza, Anakin era preoccupato, si mise in comunicazione con Rex, annunciandogli la liberazione di Rotta, chiedendo notizie di Obi-Wan Kenobi e ricevendone un diniego, Ahsoka nel frattempo si stava rendendo conto che non aveva a che fare con un bambolotto:

" Maestro, il mio addestramento Jedi non mi ha preparato a questo. Che cosa faremo ? "

" Beh, visto che trovi quella larva puzzolente carina, a te l'onore di portarla. "

Si girò e se ne andò, Ahsoka rimase lì, con il piccolo Hutt che la guardava e frignava, lo sollevò e seguì Anakin, giunsero all'aperto, nel cortile del monastero:

" Come lo trovi il tuo amichetto, adesso, sempre carino ? "

" Ogni istante che passa ti assomiglia di più. "

Anakin la guardò allibito, prima Ahsoka, poi Rotta, il quale si protese verso di lui, tendendogli le manine e facendo versetti, Ahsoka non si diede per vinta, lo sollevò verso di lui:

" Visto ? Due gocce d'acqua. "

" Forse dovresti portare in braccio anche me. "

Si allontanò, Ahsoka rimase con il piccolo in braccio, l'Hutt sembrava piangere, Ahsoka lo guardò attentamente, gli toccò la fronte, scottava, chiamò Anakin:

" Maestro, credo che il piccoletto stia male, sento che brucia dalla febbre. "

Corse verso di lui, glielo porse, Anakin lo toccò:

" Hai ragione, dobbiamo portarlo subito sulla nave. "

Si rivolse ad un soldato e gli ordinò di portargli uno zaino, ricevutolo, provvidero ad infilarci Rotta, rendendo così molto più semplice il trasporto, non si accorsero però che 4-A7 stava riprendendo tutta la scena, poi portò il materiale girato ad Asajj Ventress che era nascosta con un folto gruppo di Super Droidi da Battaglia B2 nei sotterranei del monastero.

In effetti il rapimento del figlio di Jabba De' Hutt, non era altro che una trappola per far si che il Cartello Hutt si mettesse in contrapposizione con la Repubblica, o per lo meno che fosse ostile, il piccolo era stato rapito da Asajj Ventress, con lo scopo di farlo liberare dalle forze repubblicane, filmare la liberazione, manipolando le riprese in modo che sembrasse l'opposto, dopo di che riprendersi Rotta, ucciderlo e far ricadere la colpa sugli Jedi e di conseguenza sulla Repubblica.

Le riprese, opportunamente manipolate, vennero mostrate a Jabba dal Conte Dooku, che disse chiaramente che erano stati gli Jedi a rapire suo figlio e che un contingente separatista era pronto ad intervenire per liberarlo; Jabba giustamente si infuriò, ma essendo un criminale, sapeva bene che non si faceva mai nulla per niente, chiese perciò a Dooku cosa volesse in cambio, la risposta fu la richiesta che gli Hutt si unissero ai separatisti contro la Repubblica.

Nel contempo, Anakin ed Ahsoka erano riusciti a mettersi in contatto con Obi-Wan, Anakin espresse a Kenobi la sua quasi certezza che il tutto forse stato orchestrato dal Conte Dooku, anzi, disse esattamente che dietro a tutta la storia ci fosse puzza di complotto separatista, Ahsoka, nella sua franchezza ed ingenuità, disse che l'unico puzzo che sentiva era quello del piccolo Hutt, ma poi si rivolse direttamente ad Obi-Wan:

" Maestro Kenobi, abbiamo un altro problema, l'Hutt è seriamente malato. "

Anakin, si sentì in dovere di puntualizzare:

" Non so se arriverà mai su Tatooine vivo, Maestro. Quest'azione ci si ritorcerà contro. Continuo a pensare che mischiarsi con gli Hutt sia una cattiva idea. "

La risposta di Obi-Wan fu immediata:

Ahsoka Tano6
" Anakin sai che controllano le rotte commerciali dell'orlo esterno, la collaborazione di Jabba è cruciale per lo sforzo bellico, se lascerete che accada qualcosa a suo figlio, le speranze di un accordo si dileguerebbero. "

Mentre Anakin ed Obi-Wan discutevano, Ahsoka si guardava attorno, un po' cercava di alleviare le sofferenze del piccolo, un po' guardava l'orizzonte, fu così che vide due navi da sbarco C-9979 :

" Maestro ... guai in vista "

La battaglia divampò subito violentissima, le navi da sbarco vomitarono centinaia di Droidi da Battaglia, Anakin ordinò ad Ahsoka di portare Rotta al riparo e di proteggerlo.Ma nonostante l'accanita resistenza, Anakin ed i suoi uomini dovettero ritirarsi e barricarsi all'interno del monastero, i Droidi guidati da Asajj Ventress si prepararono ad un nuovo attacco.

L'unica speranza per Anakin, Ahsoka ed i loro soldati era che Obi-Wan con i rinforzi arrivasse alla svelta; Ahsoka guardò il suo Maestro con meraviglia, Anakin se ne accorse e:

" Che c'è ? "

" Maestro, tu sei davvero convinto che resisteremo a lungo ? Troviamo subito una via di uscita ! "

" Il nostro mandato è proteggere l'Hutt, perciò è quello che faremo, Ahsoka. "

" Il nostro mandato era riportare l'Hutt su Tatooine, ed il tempo sta scadendo. "

" Allora, suppongo tu abbia un piano. "

Ahsoka Tacque, R2-D2 cinguettò qualcosa, Ahsoka lo guardò, sorrise, poi si rivolse ad Anakin:

" Sì, o almeno credo, dipende da R2. "

" D'accordo furbetta, voglio darti fiducia. Capitano, tratteneteli più che potete. "

Rex si rivolse ai suoi uomini:

" Sentito il generale ? Preparatevi a rottamare quell'ammasso di ferraglia. "

Anakin ed Ahsoka che portava il piccolo, seguirono R2-D2 che li condusse lungo una serie di corridoi, fermandosi dinanzi ad una consolle, Ahsoka affermò categorica:

" Se esiste un'uscita, R2 la troverà. "

R2-D2 si mise all'opera spronato da Anakin, che poi si rivolse ad Ahsoka e vedendo che l'Hutt si era addormentato la  invitò  a deporlo al suolo e  prendersi un po' di riposo, ma Ahsoka rifiutò, dicendo che non era stanca; Anakin si sedette, la guardò e:

" Non capisco perchè non vuoi starmi a sentire ? "

" Io ti sto a sentire Maestro, solo che non voglio essere trattata come una bambina. "

" Devi avere pazienza. Non capisco, cosa vuoi dimostrare ? "

Ahsoka abbassò il viso:

" Sono troppo giovane per essere la tua Padawan. "

" Ahsoka, ... un Jedi molto saggio, una volta disse che nulla accade per caso, è per volontà della Forza se tu sei al mio fianco, voglio solo evitare che tu ti faccia male. "

Ahsoka alzò il volto, guardò Anakin e depose lo zaino a terra. 

Nel frattempo i Droidi stavano penetrando nel monastero, i Cloni li impegnarono duramente, abbattendone parecchi, ma erano troppi. Gli echi del combattimento giunsero ad Anakin ed Ahsoka, che si prepararono a resistere, Ahsoka prese lo Zaino ma si accorse che il piccolo era scomparso, fu Anakin a trovarlo, si era nascosto sotto un divano, Anakinlo prese per la coda e lo tirò fuori, in quel mentre, R2-D2, terminato di studiare la planimetria del monastero, indicò la posizione di una piattaforma secondaria di atterraggio che i due decisero di raggiungere per poi chiamare una LAAT per essere evacuati.

Ventress era riuscita, con le forze separatiste, a superare la resistenza dei Cloni, ora poteva dedicarsi alla ricerca di Anakin ed a riprendere Rotta; non tutti i Cloni erano stati eliminati, Rex era solo svenuto, si riebbe mentre Asajj dava i suoi ordini, senza farsi notare, impugnò il suo blaster e sparò a Ventress, ma un Droide si mise di mezzo e si beccò il colpo, Asajj reagì fulmineamente, disarmò Rex e lo costrinse a mettersi in comunicazione con Anakin, ma commise un errore, o forse fu Rex a fare in modo che Anakin si accorgesse che non lo chiamava di sua volontà, nella comunicazione, Rex chiamò Anakin per nome, cosa che non avrebbe fatto mai, ligio com'era al rispetto dei ruoli, Anakin naturalmente se ne accorse e capì subito che c'era Ventress all'opera.

Anzi, fu Ahsoka la prima ad accorgersene, ancor prima di Anakin, che trasse le conclusioni, Asajj era lì per uccidere il figlio di Jabba, dovevano muoversi ed alla svelta; nel frattempo le cose non si stavano mettendo bene neanche per i separatisti, i rinforzi repubblicani erano giunti, e stavano per sbarcare guidati da Obi-Wan Kenobi.

Asajj doveva muoversi, uccidere Rotta alla svelta e sparire. Anakin, Ahsoka ed il piccolo Hutt erano giunti alla piattaforma di atterraggio secondaria, Anakin cercò di mettersi in contatto con Obi-Wan, ma le comunicazioni erano disturbate, cercò allora di mettersi in contatto con Rex.

Rex era prigioniero, ma il comunicatore funzionava, i Droidi si accorsero del comunicatore e cercarono di toglierlielo, ma Rex si ribellò, riuscì a liberare i suoi uomini caduti prigionieri ed a comunicare la situazione ad Anakin, che  promise di aiutarlo, ma mentre stava per tornare sui suoi passi, Ahsoka lo bloccò:

" Maestro, puzzolo sta veramente male, ha preso tutti i toni del verde meno quello che dovrebbe avere naturalmente. La nostra missione è riportarlo su Tatooine. VIVO. "

" Obi-Wan sarà qui a momenti, intanto ci serve Rex per trovare una nave. "

Due Droideka comparvero all'improvviso e si misero in posizione di tiro, Ahsoka non potè fare a meno di commentare:

" Bene, i globi della morte. "


Dietro ai due Droideka apparve Asajj Ventress, su ordine di Anakin, R2-D2 riuscì a chiudere il portone di accesso alla piattaforma, ma naturalmente, Ventress non si perse d'animo, estrasse le sue due spade laser e cominciò a tagliare il portone, Anakin, sapendo di dover portare Rotta in salvo, decise:

" Direi che è un buon momento per una ritirata. "

" Ritirata ? È una parola nuova per te ? "

" Magari nella giungla. "

" Aspetta, io ricordo la giungla come un gran brutto posto. "

Si affacciarono all'orlo della piattaforma, e videro due Droidi Ragno Nani DSD1 , stavano risalendo la parete rocciosa ed al loro apparire aprirono il fuoco; Anakin:

" Addio alla ritirata. " Asajj stava finendo di tagliare il portone, Anakin ed Ahsoka, spada laser in pugno, attendevano, Anakin mormorò:

" Abbiamo finito le opzioni. "

Rotta cominciò ad agitarsi nello zaino, Ahsoka lo guardò e cercò di calmarlo, ma il piccolo si agitava sempre di più, indicando qualcosa alle loro spalle, Ahsoka si girò e:

" Maestro, guarda, un'altra piattaforma. "

" Con tanto di nave. "

" Bel lavoro, puzzolo. "

Asajj Ventress stava terminando il taglio del portone ed i DS-D1, stavano ancora avanzando, sparando contro la piattaforma, colpendola ripetutamente, Ahsoka disse ad Anakin che non capiva, però, come potessero arrivare all'altra piattaforma, Anakin sorrise e le disse di lasciar fare a lui, detto fatto si lanciò nel vuoto e cadde sulla schiena di un gigantesco insetto, un Can-cell ; Ahsoka rimase sola con R2-D2, si sporse in tempo per vedere Anakin con il piccolo Hutt nello zaino cavalcare il gigantesco insetto:

" Questo, spero di non doverlo mai imparare. "

Udì il rumore di un blocco di acciaio che cadeva, si girò velocemente, si trovò dinanzi Asajj Ventress con le sue spade laser in pugno, Ahsoka estrasse la sua e si preparò, con notevole coraggio, ad affrontarla; Asajj attaccò con irruenza, Ahsoka cercò di difendersi come poteva, riuscendo a parare i primi colpi, ma era inutile, Asajj era troppo esperta, troppo abituata a combattere, Ahsoka non poteva competere, infatti in pochi colpi si trovò a terra, con Asajj che le puntava una spada alla gola, Ahsoka era furiosa, sapeva di non poter competere, ma non si aspettava di essere battuta così, guardava Asajj con furore, Asajj non fece una piega, si limitò a chiederle dove fosse Skywalker, Ahsoka non rispose, continuando a fissarla.

Improvvisamente apparve, come dal nulla, un Can-cell cavalcato da Anakin:

" Sono qui, Ventress ! "

Si avventò sulla piattaforma. colpendo Ventress con l'ala dell'insetto e facendola ruzzolare lontana da Ahsoka che colse al volo l'occasione, Anakin fece volteggiare l'insetto dinanzi a lei, proprio mentre la piattaforma cominciava a crollare

" Salta su, furbetta. "

" Come se avessi altra scelta. "

Si aggrappò al braccio di Anakin e si lasciò trasportare verso l'altra piattaforma, anche R2-D2 si salvò, precipitò nel vuoto ma accese i suoi razzi ausliari e seguì Anakin ed Ahsoka, mentre i DSD1 vennero travolti dal crollo.

Raggiunsero la piattaforma proprio mentre, a loro insaputa, i rinforzi cominciavano a sbarcare nel piazzale del monastero, si trovarono dinanzi una piccola nave da trasporto G9 Rigger di nome Twilight , Ahsoka lo guardò disgustata, era praticamente un rottame:

" Vuoi salire su quella bagnarola ? Allora meglio l'insetto che hai preso prima. "

" Va a bordo e avvia i motori ! ... Mmmm .. ammesso che li abbia i motori. "

Ahsoka si avvicinò alla nave ed alla rampa di accesso trovò 4-A7,

" Ehi, tu sei il Droide Custode, mi chiedevo che fine avessi fatto. "

" Ahh, Ohh, Signorina, cioè  ... ancora Cavaliere Jedi..sono dovuto scappare da quel terribile ... "

Venne interrotto da tre Droidi da battaglia B1 che scesero la rampa, 4-A7 ordinò di fulminarla. ma Ahsoka non si fece sorprendere, in fin dei conti erano Droidi, non Asajj Ventress, estrasse la spada laser e imprecando contro 4-A7 attaccò.

Anakin seguiva lascena da lontano, con Rotta ancora nello zaino, scosse la testa sconsolato:

" Non sta mai ferma, vieni andiamo. "

Ahsoka, che intanto aveva eliminato i Droidi, si trovò sola davanti a 4-A7:

" Non osare. "

Un colpo di spada laser e la testa del Droide rotolò dalla rampa, Ahsoka si avviò sulla rampa, seguita da Anakin e da R2-D2 che portava Rotta.


Mentre Obi-Wan Kenobi accorreva in loro aiuto e Asajj Ventress comunicava al conte Dooku che il piccolo Hutt era ancora in mano a Skywalker, Anakin ed Ahsoka cercavano di lasciare Teth   alla volta di Tatooine ; Anakin sedette  al posto di pilotaggio, Ahsoka gli si sedette accanto, con il piccolo Hutt, sempre nello zaino, sulle ginocchia, Anakin diede un'occhiata al cruscotto e poi:

" Portiamo cucciolo via di qui. "

Premette il pulsante di accensione, dai motori pochi singulti, poi il silenzio.

" Ahm, ... sempre che ... "

Anakin riprovò più e più volte, ma il risultato non cambiò, Rotta si mise a frignare ed Ahsoka esasperata emise un ringhio di rabbia, Anakin, con calma olimpica: 

" Calma furbetta, R2 cerca di accendere gli accoppiatori di avviamento. "

Ahsoka8
R2-D2 si mise al lavoro, comunicando con Anakin, escludendo un circuito dopo l'altro, Ahsoka era sulle spine, Anakin sembrava la calma personificata, finalmente, dopo vari tentativi, R2-D2 riuscì a far arrivare energia ai sistemi della nave, poterono così finalmente partire, con gran sollievo di Ahsoka.

Puntarono verso il monastero, e videro i lampi dei blaster, la battaglia ferveva, Ahsoka si rivolse a Rotta:

" Il Maestro Kenobi è qui, ora sì che vedranno come si combatte. "

Anakin si voltò di scatto:

" Non ho capito, come chiami quello che ho fatto fino adesso ? "

" Non lo so. .. la parola avventato, potrebbe andare ? "

" Ma che ridere, furbetta. Dai carica il cannone, le truppe ci stanno aspettando. "

" E lasciale aspettare, puzzolo si aggrava di secondo in secondo. "

" Abbiamo promesso a Rex di aiutarlo. "

" Maestro, dobbiamo portarlo dal medico, sull'incrociatore Jedi, è l'unica speranza che rimane a puzzolo per rivedere suo padre. "

Anakin non rispose, aveva chiaro cosa doveva fare, ma doveva mancare alla promessa fatta a Rex, non l'aveva mai fatto; Ahsoka lo guardava, Anakin attivò le comunicazioni, chiamò Rex e gli comunicò che non poteva aiutarlo, Rex non si scompose, rispose che se la sarebbero cavata lo stesso e che la missione aveva la precedenza su tutto.

Mentre erano in volo verso l'incrociatore, Anakin scuro in volto, Ahsoka gli si rivolse:

" Maestro, oggi ho fatto del mio meglio per restare calma e concentrata, e devo dire che ... tutto mi è sembrato più facile. "

Improvvisamente si trovarono in mezzo alla baraonda, l'incrociatore era sotto attacco e di conseguenza, loro che vi si stavano dirigendo pure. Anakin le rispose beffardo:

" Beh, concentrati allora, ce ne sarà un gran bisogno. "

Anakin diede la stura a tutta la sua abilità di pilota, dovevano a tutti i costi arrivare all'incrociatore.Si misero in contatto con l'incrociatore, ma sorsero delle difficoltà, i combattimenti erano continui ed Anakin ed Ahsoka si trovarono tra due fuochi, da una parte i Droidi Avvoltoio , dall'altra le forze repubblicane che non riconoscevano il tipo di mercantile come alleato, anzi aprirono addirittura il fuoco contro il G9-Rigger, colpendolo, finalmente riuscirono a farsi riconoscere.

Anakin cercò di seminare i Droidi Avvoltoio, volando al limite dell'inviluppo di volo del G9,finalmente riuscì a farsi aprire l'hangar posteriore e vi si diresse sempre inseguito dai Droidi Avvoltoio, ma durante le manovre necessarie per entrare nell'hangar, uno dei Droidi Avvoltoio precipitò all'interno dello stesso, provocando incendi ed una serie di danni che impedirono ad Anakin di atterrare, anzi, dovette allontanarsi a tutta velocità.

In tutto questo bailamme, Ahsoka non potè far altro che tenersi stretto Rotta e sperare che Anakin riuscisse ad arrivare all'incrociatore, nel momento in cui dovettero abortire l'atterraggio decisero di raggiungere Tatooine con il mezzo, acciaccato, che avevano.

Anakin si preparò al salto nell'iperspazio, ma Ahsoka era preoccupata per il piccolo Hutt:

" Non credo che ce la farà, Maestro, non c'è la possibilità di aiutarlo ? "

" No, dai un'occhiata nel retro, guarda se trovi delle forniture mediche. "

" Vado. "

Ahsoka lasciò Rotta sul sedile di pilotaggio e andò in cerca dei medicinali, mentre lei stava cercando, avvenne una cosa strana, Anakin guardò il piccolo, gli carezzò la testa e gli mormorò:

" Cerca di non morire, piccoletto, ce la devi fare. "

Saltarono nell'iperspazio , Ahsoka, esplorando la stiva del mercantile, trovò dei medicinali, la dotazione comprendeva anche l'ologramma di un Droide Medico per le istruzioni d'uso, Ahsoka lo attivò:

" Ehi, Droide medico, puoi sentirmi ? "

" Quale sarebbe il problema ? "

Ahsoka andò a prendere l'Hutt, lo pose sul tavolo per esami,

" Ho un piccolo Hutt malato, hai qualcosa da dargli ? "

Il Droide medico, sottopose il piccolo ad esami, poi:

" Ah,  oh,.. si capisco, beh, somministrategli uno di quei ricostituenti per bocca, se dovesse avere ancora problemi, consiglio di chiamare un vero medico. "

Ahsoka prese il ricostituente indicatogli

" Speriamo che funzioni; ecco cuccioletto, ho una cosina tanto buona per te. "

Il piccolo Hutt non voleva prendere la pastiglia, cominciò a fare boccacce e capricci.

" Cerca di fartelo piacere! "

Il piccolo ingoiò, facendo un sacco di boccacce, ma appena la pastiglia gli giunse in gola, Rotta emise un rutto pestilenziale, Ahsoka si portò la mano al naso, poi sorrise:

" Uhmm, ecco fatto, bravo bambino. "

Poco tempo dopo, mentre la nave, viaggiando nell'iperspazio, si avvicinava a Tatooine, Ahsoka controllò il piccolo Hutt:

" La medicina fa effetto, è quasi sfebbrato, credo che crescerà robusto e puzzolente. "

" Fantastico, tenerlo in vita non è stato così semplice come speravi. "

" Maestro, ... se c'è una cosa che mi hai insegnato è che niente è facile con te in giro.Dici che Rex e il Maestro Obi-Wan se la caveranno bene? "

" Se conosco il mio vecchio Maestro, ha tutto in pugno saldamente. "

Tranquillizzati sulle condizioni dell'Hutt, cominciarono a verificare i sistemi primari della Twilight, Anakin voleva che tutto fosse in ordine prima dell'arrivo su Tatooine, Ahsoka chiese ad Anakin:

" Tu, ci sei cresciuto a Tatooine, per te è un po' come tornare a casa ? "

Anakin si rabbuiò in volto, Ahsoka non lo poteva sapere, ma tornare a Tatooine non era certo fonte di gioia per lui, troppo dolore, troppo furore, troppi rimpianti:

" Già. ... Casa. "

Nel palazzo di Jabba , nel frattempo, il conte Dooku fu contattato da Asajj Ventress che oltre a comunicare la fuga degli Jedi in direzione di Tatooine, fece credere che prima di fuggire avessero ucciso Rotta, cosa che fece andare in bestia Jabba, che però, nonostante tutto, rimase abbastanza lucido da chiedere come mai, gli Jedi, dopo aver ucciso suo figlio, fossero diretti su Tatooine; il conte Dooku gli rispose che gli Jedi stavano venendo ad ucciderlo, ormai la missione di Skywalker era palese, distruggere il Clan Hutt, poi il conte dichiarò che avrebbe personalmente affrontato e distrutto l'odiato Jedi.

La Twilight era uscita dall'iperspazio e si stava avvicinando al pianeta, Anakin era sempre più irritato:

" Speravo di non dover mai più vedere questa palla di polvere. "

Ahsoka lo osservava di sottecchi:

" Molto bene, ... e come mai ? "

" Non mi va di parlarne. Con puzzolo come va? "

Ahsoka si girò a guardarlo, dormiva come solo un cucciolo sa fare:

" Sembra si senta molto meglio, la febbre è passata. Persino tu dovresti ammettere che è carino quando dorme. "

" Ammetto che un po' mi piace quando tace, ... ma solo un po'. "

Ahsoka9

Anakin ordinò ad R2-D2 di non attivare gli scudi posteriori

Poi chiese ad R2-D2 di preparare i cannoni e di non riparare gli scudi posteriori in modo da convogliare più energia all'armamento, Ahsoka ne fu sorpresa:

" Niente scudi, Maestro ? È un grosso rischio. "

" Un buon attacco elimina il bisogno di difesa, Furbetta. "

Pochi attimi dopo, Ahsoka segnalò ad Anakin la presenza di due caccia stellari P-38 classe Rogue  in coda, Anakin non fece una piega, si limitò a far notare che qualcuno non voleva che il piccolo Hutt tornasse a casa. Anakin cercò di seminarli, ma non ci riuscì:

" Ahsoka, attiva i cannoni ! "

" Sono tutti bloccati in posizione frontale. Che peccato che tu abbia detto di non riparare gli scudi posteriori, vero ? "

" Non adesso, Ahsoka. R2, cerca di sbloccare i cannoni. "

" A volte una buona difesa è la migliore offesa. "

" Perchè non metti al sicuro il tuo amichetto Hutt ? "

" Nessuno di noi è al sicuro con te ai comandi. "

Così dicendo Ahsoka si alzò dal suo posto e si recò da Rotta, Anakin gridò di reggersi forte, poi eseguì una seria di manovre al limite della resistenza strutturale del velivolo, Ahsoka fece appena in tempo a prendere in braccio il piccolo, quando fu sballottata da una parte all'altra della cabina, Rotta si svegliò di soprassalto e cominciò a piangere:

" Ecco, hai svegliato il bambino. "

" Sono un po' impegnato, qui ! "

Riuscì a mettersi in posizione frontale rispetto ad uno dei due caccia, aprì il fuoco e lo distrusse:

" Uno l'ho preso. "

" E con l'altro come la mettiamo ? "

" Una cosa alla volta. "

Purtroppo, non ci fu tempo per il secondo, questi si portò dietro alla Twilight, riuscì a collimare ed aprì il fuoco, colpendo uno stabilizzatore:

" Quelli scudi potevano anche servire, in fondo. "

" Te l'avevo detto ! "

Non ci fu più tempo per fare conversazione, Anakin riuscì a stabilizzare la nave, R2-D2 riuscì finalmente a far ruotare i cannoni, poi aprì il fuoco e colpì il secondo caccia distruggendolo; la Twilight era messa male, stava precipitando, Anakin riusciva ancora a mantenere una parvenza di controllo, ma in realtà non poteva dirigere efficacemente la nave, Ahsoka, con Rotta in braccio, cercò di ritornare al suo posto:
Ahsoka10

Ahsoka si teneva stretto il piccolo Hutt

" Ahsoka, le cinture. "

" Hai uno sguardo tipo siamo nei guai. "

" Che sguardo è ?

" Inconfondibile. "

" Divertente, furbetta. "

Rotta ricominciò a piagnucolare, Anakin si mise in contatto con Obi-Wan il quale chiese se fossero giunti su Tatooine, Anakin rispose:

" Quasi, ma siamo incappati .... . "

" Ti sei fatto di nuovo abbattere ? "

Ahsoka non seppe resistere:

" Sì. "

" Questa nave è troppo lenta e non ho avuto il tempo di modificarla. "

" Sto ancora sistemando l'altro tuo disastro, ma ti raggiungerò. "

" Addio alla speranza di ricevere rinforzi. "

La nave continuava a scendere, Anakin cercava di governarla, ma non c'era verso, decise così di cercare di limitare i danni:

" Reggetevi, questo atterraggio sarà un po' alla cieca. "

" La fortuna è cieca, gli atterraggi non lo sono. "

" Allora sarà un'atterraggio di fortuna. "

Anakin riuscì a tenere la nave quasi in orizzontale, alcuni pannelli si staccarono dalla fusoliera, sfiorò una duna, facendo fuggire alcuni Jawa che vi si trovavano, poi toccò, strisciò sulla sabbia e si fermò. Nel palazzo di Jabba, il conte Dooku comunicò all'Hutt che i suoi Droidi erano riusciti ad abbattere la nave di Skywalker, Jabba voleva mandare dei Cacciatori di Taglie per verificare la morte dello Jedi, ma Dooku lo convinse di lasciare a lui questo compito, in  realtà, quello che voleva era trovare ed uccidere Rotta ed Anakin, in modo da far ricadere la colpa sugli Jedi.

Su Coruscant , Obi-Wan relazionò Yoda ed il Cancelliere Palpatine sugli ultimi avvenimenti, tutti convenirono sul fatto che la missione di Anakin era diventata pressochè impossibile, e che il complotto ordito da Dooku e Ventress aveva ottime possibilità di riuscita, l'unico ad avere fiducia in Anakin e nella possibilità che portasse a termine la missione era Obi-Wan, conosceva bene Anakin e sapeva che dava il meglio di sé quando la situazione sembrava disperata.

Su Tatooine, nel frattempo, Anakin ed Ahsoka, sbarcarono dal relitto, Anakin mise il piccolo Hutt nello zaino, se lo mise a spalle e seguito dalla padawan si avviò in direzione del palazzo di Jabba che calcolava si potesse raggungere in un giorno di marcia o poco più.

Anakin, portando Rotta e seguito da Ahsoka ed R2-D2, proseguì la marcia nel mare di dune, i due soli erano alti nel cielo, sembrava insensibile al caldo alla sete, a tutto, Ahsoka lo guardava e pensava che era strano, aveva conosciuto molti cavalieri Jedi al Tempio, su Coruscant, ma Anakin era diverso, completamente diverso da tutti loro, c'era qualcosa dentro di lui che rendeva difficile capirlo, aveva l'incredibile capacità di infilarsi nelle peggiori situazioni possibili, eppure riusciva sempre ad uscirne, sembrava indistruttibile, era convinta che sarebbe stato il suo Maestro, un grande Maestro, ma doveva capirlo:

" Il Maestro Yoda ha un detto, vecchi peccati gettano lunghe ombre.  Tu sai che cosa significa ? "

" Che il tuo passato può rovinarti il futuro. Se glielo permetti. Ma dimentichi che è stato il Maestro Skywalker a dire: Io non voglio parlare del mio passato. "

" D'accordo ... bene ... ci sono una sacco di altre cose di cui possiamo parlare, ... tipo ... la sabbia. "

" Il deserto è spietato, ti porta via tutto. "

" Che bel pensiero allegro, non porterà via noi Maestro, vero R2 ? "


I Droidi del conte Dooku avevano raggiunto il relitto della Twilight, avevano trovato le tracce di due persone che si allontanavano, i loro sensori avevano rilevato la presenza di tre entità biologiche, una doveva essere per forza l'Hutt. Il conte Dooku aveva raggiunto i suoi cacciatori, era convinto di aver trovato Skywalker, ora doveva solo raggiungerlo ed eliminare l'Hutt e magari anche Skywalker, era ad un passo dalla vittoria.

I soli volgevano al tramonto, una luce dorata illuminava la sabbia, Ahsoka si fermò improvvisamente:

" Non siamo soli. "

" Lo avverto anch'io. È il lato oscuro della Forza. "

Il piccolo Rotta, squittì impaurito e si tirò la patella dello zaino sulla testa, chiudendosi dentro. Anakin era teso, sembrava guardare l'orizzonte, ma in realtà stava assorbendo informazioni:

" Qualunque cosa sia, sta cercando l'Hutt; è ora di separarci. "

" Lo affrontermo insieme, Maestro. " 

" Non questa volta, furbetta, ho una missione più importante per te. "

" Più importante che pensare alla tua vita ? "

" Ahsoka, devi fidarti di me, stavolta. "

Si separarono, Anakin, con lo zaino a spalle, si incamminò verso il palazzo di Jabba, Ahsoka prese una via diversa;

Anakin era in cammino da un po', quando una speederbike guidato dal conte Dooku , gli si parò dinanzi, bloccandogli la strada, Dooku smontò, si fermò e gli intimò di consegnarli il piccolo Hutt. Anakin estrasse la spada laser e si preparò al combattimento.

Combattimento che si sviluppò subito violentissimo, Anakin ribattè colpo su colpo, Dooku dovette riconoscere che Anakin era molto migliorato, ma non era ancora alla sua altezza, o per lo meno così sembrava, un altro rapido scambio di colpi, poi Dooku riuscì a colpire lo zaino sulle spalle di Anakin.

Dooku gongolava, aveva ucciso Rotta, il suo scopo era raggiunto, aveva vinto, ma Anakin lo guardava in modo strano, quasi rideva, Dooku non capiva, Anakin si sfilò lo zaino, lo gettò a terra, conteneva solo sassi, l'Hutt non c'era, Anakin disse a Dooku che ormai, l'Hutt era al sicuro, Ahsoka doveva aver ormai raggiunto il palazzo di Jabba, era in salvo.

Dooku non si diede per vinto:

" Mi aspettavo un inganno del genere da parte di uno Jedi, ti assicuro che la mia rete è impenetrabile per la tua insignificante, piccola padawan. "

" È più abile di quello che pensi. "

" Sei soltanto un illuso ! "

Ahsoka11
Dooku, inviperito si lanciò su Anakin, ed il duello ricominciò.

Ahsoka, con il cucciolo Hutt nello zaino, nel frattempo era giunta in vista del palazzo di Jabba, ormai era arrivata, improvvisamente si fermò, avvertiva un pericolo, estrasse la spada laser e si mise in posizione, pronta al combattimento, tre Guardie Magna IG-100 , sorsero dal terreno.


Dooku ed Anakin si scambiavano colpi su colpi, Dooku decise di colpire il morale di Anakin, mostrandogli Ahsoka combattere e soccombere contro gli IG-100, ma ottenne solo di farlo infuriare, con un colpo non molto ortodosso, un pugno, Anakin colpì Dooku che rotolò dalla duna, Anakin rimase un attimo in piedi, guardando il comunicatore, si vedeva Ahsoka combattere contro le Guardie Magna, era in difficoltà, Anakin la sentiva ansimare e gridare, il suo volto si incupì, 

Dooku pensò bene di rincarare la dose:

" Prima i miei Droidi uccideranno il figlio di Jabba e poi consegnaranno la tua padawan a lui, affinchè la punisca per aver ucciso il piccolo, e non credo che dimostrerà pietà per lei. "

Anakin non rispose, corse alla speederbike, la inforcò e corse in aiuto di Ahsoka. Ma Ahsoka non si era persa d'animo, anzi, stava attaccando, aiutata, per quanto possibile, da R2-D2, che però non potè fare molto, Ahsoka:

" Tre contro due. " e rivolta a Rotta, sempre nello zaino; " Cucciolo, tu guardami le spalle. "

Così dicendo, cominciò a rintuzzare gli attacchi, era chiaro che si trovava in difficoltà, ma fortunatamente, gli IG-100, non coordinarono i loro attacchi ed Ahsoka, seppur affannosamente riuscì a fronteggiarli. ma non poteva durare, per sfortuna o forse per fortuna, per sottrarsi ad un attacco, scivolò e finì ai piedi della duna, sottraendosi momentaneamente agli attacchi dei Droidi, ne approfittò per preparare un agguato.

I tre Droidi scesero la duna e si prepararono ad attaccare, solo che Ahsoka non si vedeva, i tre si guardarono attorno, ma non si accorsero che la padawan era sopra di loro; Ahsoka saltò giù alle loro spalle e con un fendente ne eliminò uno, ora ne aveva di fronte due, fu in quel momento che giunse Anakin a gran velocità,  passò sul sentiero sopra la duna, non vide e non sentì Ahsoka:

" Maestro, Maestro sono qui.   Mai che ti ascolti. "

Ahsoka continuò il combattimento, imprecando contro Anakin, che nel frattempo, giunto al palazzo di Jabba, venne affrontato dalle sue guardie e da un Droide Protocollare che dopo essersi fatto consegnare la spada laser, lo accompagnò all'interno.

Anakin era convinto che Ahsoka fosse stata catturata dai Droidi di Dooku e consegnata a Jabba, mentre invece
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Ahsoka, con un fendente, tagliò un IG-100 in due.

Ahsoka stava ancora combattendo contro gli IG-100 superstiti:

" Avanti, scatolette, adesso vi rimando da Dooku a pezzi. "

Anakin venne portato al cospetto di Jabba dal Droide protocollare e presentato all'Hutt, ma subito apparve chiaro che né Rotta, né Ahsoka erano nel palazzo, mentre Jabba cominciava ad alzare la voce, pretendendo spiegazioni che nessuno era in grado di dargli, Anakin senza badargli, cominciò a chiedersi:

" Dov'è Ahsoka ? "

Ahsoka stava ancora combattendo, riuscì a disarmare uno dei due IG-100 rimasti, lo colpì con tre colpi di spada laser facendolo a pezzi, ma il terzo riuscì a farla cadere, ma proprio mentre stava per essere colpita, riuscì a sollevarsi, scansare il colpo e colpire, il Droide venne distrutto ed Ahsoka, ansante cadde in ginocchio, stanchissima.

Il cucciolo, nello zaino, piagnucolò, Ahsoka lo guardò e mormorò:

" Essere una padawan è più duro di quanto pensassi, ti porto a casa. "

All'interno, la situazione era molto tesa, Anakin aveva recuperato la propria spada laser e stava minacciando Jabba, il quale era convinto che Anakin fosse venuto su Tatooine per ucciderlo, Anakin stava dicendo che era lì per negoziare, ma con la spada laser puntata alla gola dell'Hutt, non era molto credibile.


Fu in quel momento che Ahsoka fece il suo ingresso nella sala:

" Fermi ! "

Tutti si fermarono, un silenzio di tomba accolse il suo ingresso, Ahsoka prese Rotta tra le braccia ed avanzò verso Jabba, Jabba non riusciva a credere ai propri occhi, cominciò a chiamare il piccolo, il quale, a sua volta, sentendo la voce famigliare cominciò a lanciare gridolini di gioia, Ahsoka si avvicinò a Jabba e gli porse il figlio, Jabba lo prese, lo strinse a se, coccolandolo, Ahsoka fece un passo indietro e si schierò accanto ad Anakin.

Jabba si rivolse ai due, disse loro qualcosa, che non capirono, ma il tono in cui lo disse faceva pensare al peggio, il Droide protocollare tradusse:

" State per essere giustiziati, ... immediatamente. "

All'unisono Anakin ed Ahsoka gridarono:

" COSA ? "

Tutte le guardie presenti nella sala, puntarono loro contro le armi, Anakin ed Ahsoka estrassero le spade laser e le attivarono, ponendosi in posizione, Ahsoka guardò Anakin:

" Ma ti succede sempre la stessa cosa ? "

" In qualunque posto vada. "

Mentre Rotta, spaventato, cominciava a piangere, giunse un messaggio da Ziro De' Hutt , ma non era Ziro, era la senatrice Padmé Amidala :

" Salute onorevole Jabba, sono la senatrice Amidala del Congresso Galattico, ho scoperto un complotto ordito da uno dei vostri, vostro zio Ziro ha organizzato il rapimento di vostro figlio con la complicità del conte Dooku, per far poi ricadere la colpa sugli Jedi. "

Così dicendo, fece apparire Ziro, che spaventato dall'aggressività di Jabba, ammise tutto cercando però di addossare la colpa al conte Dooku, ma Jabba fu implacabile, riapparve Padmé, che rimase in attesa, il Droide protocollare specificò che di Ziro si sarebbe occupata la famiglia degli Hutt e molto severamente, ma Padmé non aveva finito, chiese che, visto che tutto era stato chiarito, la Repubblica potesse usufruire delle rotte controllate dagli Hutt e che si potessero sospendere le ostilità.

Jabba concordò, era il momento di discutere un trattato e diede il permesso alle forze repubblicane di attraversare lo spazio Hutt , Anakin ed Ahsoka rinfoderarono le spade laser, poi Anakin si rivolse a Padmé per ringraziarla del suo intervento, ma Padmé, espresse la riconoscezna di tutto il Consiglio per ciò che lui ed Ahsoka avevano fatto, l'incontro si concluse con la richiesta di Jabba ad Anakin di portare Dooku a giudizio.
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I Cloni schierati presentarono le armi

All'uscita del palazzo di Jabba, Anakin ed Ahsoka furono raggiunti da una LAAT, scese un drappello di Cloni che si posero a difesa del velivolo dal quale scesero Yoda ed Obi-Wan Kenobi, i Cloni , si schierarono su due file ai lati di Anakin ed Ahsoka e presentarono loro le armi.



La Malevolence

Dopo questo successo, la guerra non finì, anzì, si allargò sempre di più, investendo un numero di sistemi sempre maggiore, la guerra si sviluppò su vari livelli, sul piano diplomatico, nel tentativo di stabilire alleanze che permettessero vantaggi strategici, come il controllo delle rotte commerciali, di sistemi ricchi di risorse; sul piano militare, per acquisire il controllo di quei pianeti e sistemi che non si erano potuti acquisire per via diplomatica o che erano passati all'avversario, tutto questo, naturalmente non fece altro che aumentare in modo esponenziale le perdite tra le popolazioni.

Poi iniziarono ad accadere episodi inquietanti, interi gruppi di navi repubblicane, sparirono nel nulla senza superstiti; cominciarono a filtrare notizie relative ad una nuova arma , ma non si sapeva nulla di preciso, il Consiglio Jedi , deliberò di inviare il Maestro Plo Koon con una flotta di tre Star Destroyer classe Venator ad investigare nel sistema di Abregado, una volta raggiunto il sistema, il Maestro Plo Koon, avvistò una nave separatista, una strana nave, in verità, Plo Koon decise, saggiamente, di trasmettere al comando la propria posizione.

La trasmissione venne raccolta dal gruppo navale guidato da Anakin Skywalker, nel sistema di Bith , Anakin ed Ahsoka Tano, parlarono direttamente con Plo Koon, ma improvvisamente saltò il collegamento; Anakin ed Ahsoka discussero la questione, Ahsoka aveva un legame particolare con Plo Koon, era stato lui infatti a scoprirla ed a portarla al Tempio, così, cercò di convincere Anakin:

" Hai sentito Maestro ? Ha bisogno del nostro appoggio, dobbiamo andare ad aiutarlo. "

" Prima dobbiamo sentire cosa decide il Consiglio, è una riunione importante. Ricorda, niente reazioni impulsive, parla solo se sei interrogata. "

Entrarono nella sala trasmissioni, dove, via holocomm si misero in contatto con Yoda, Mace Windu , Obi-Wan Kenobi ed il Cancelliere Palpatine, la situazione era grave, gruppi di navi erano scomparse in diversi sistemi, non era possibile sopportare a lungo perdite simili; Anakin illustrò la situazione, avevano perso il contatto con il gruppo di Plo Koon nel sistema di Abregado.

" Non abbiamo avuto altri contatti con il generale Plo Koon, l'assenza di radiofari indica che la sua flotta .... che la sua flotta è stata distrutta come le altre.  Stiamo per inviare una missione di soccorso."

Il cancelliere fece notare che i rapporti dei servizi segreti indicavano la totale assenza di superstiti, cio indicava che i separatisti non volevano assolutamente lasciare tracce o testimoni, Yoda disse che bisognava assolutamente impedire la continuazione di questo stato di cose, Mace Windu disse chiaro e tondo che non si potevano distaccare navi per una missione di soccorso, servivano altrove e non ce n'erano mai a sufficienza.

Ahsoka aveva ascoltato la discussione sempre più incredula e sgomenta, ora però si fece coraggio:

" Ascoltate, .. solo perchè finora non ci sono stati superstiti, non significa che anche stavolta non ce ne siano. "

Palpatine :      " Non ha peli sulla lingua per essere così giovane. "

Obi-Wan:       " Sta imparando da Anakin. "

Anakin :         " Scusate la mia padawan, ci schiereremo secondo le vostre istruzioni, Maestro. "

Poi spense il collegamento, Ahsoka si allontanò, ma Anakin:

" AHSOKA ! "

" Se c'è qualcuno che può sopravvivere è il Maestro Koon, non riesco a capire ... "

" Quello che non riesci a capire è il protocollo dei Jedi o quale sia il tuo posto, mia giovane padawan. "

Si rivolse poi all'ammiraglio Yularen che nel frattempo era entrato nella sala:

" Ammiraglio, divideremo le navi per massimizzare l'area di difesa, io farò un volo di ricognizione. "

Yularen:    " Non è rischioso con quella misteriosa arma in circolazione ? "

Anakin:     " Può anche darsi, ma so che almeno lei non discuterà i miei ordini. "

Ahsoka capì il velato rimprovero, abbassò gli occhi, ma Anakin le si rivolse:

" Andiamo, furbetta. "


La Twilight, con Anakin ed Ahsoka a bordo, si diresse verso il sistema di Abregado, Ahsoka stava zitta, i rimproveri di Anakin avevano lasciato il segno, ed il fatto che la ignorasse rendeva tutto ancora più umiliante, certo, sapeva che un qualsiasi Jedi non si sarebbe mai arrabbiato con lei, ma le avrebbe fatto capire lo sbaglio in altro modo, ma si rendeva conto che Anakin era diverso dagli altri Jedi, non si era aspettata la sua reazione, così lo interpellò:

" Maestro, vorrei spiegarti perchè prima ho parlato. "

" Non mi devi nessuna spiegazione. "

Scese il silenzio, un silenzio che per Ahsoka era più opprimente di qualsiasi rimprovero, saltarono nell'iperspazio, pochi attimi ed uscirono nel sistema di Abregado, dinanzi ai loro occhi una distesa di rottami, tutto ciò che restava della flotta di Plo Koon. 

Ahsoka ordinò ad R2-D2 di regolare il campo di ricerca dei sensori sulla ricerca di nuove armi, mentre R2 si precipitava ad eseguire l'ordine, Anakin lo fermò:

" No, R2, impostalo su forme di vita, sensori al massimo. "

Ahsoka restò attonita:

" Perchè dovremmo cercare forme di vita per rintracciare un'arma nemica probabilmente piena di Droidi da guerra ? "

Poi Ahsoka guardò fuori:

" Ah, il sistema di Abregado. Dunque tutto bene quando sei tu a non seguire quello che dice il Consiglio. "

Anakin la guardò divertito e sorrise:

" Fare quello che dice il Consiglio dei Jedi, è una cosa, come lo facciamo è un'altra. È questo che cerco di insegnarti, mia giovane padawan."

" Pensavi dall'inizio di venire a cercare superstiti. "

" Delle vite sono in pericolo Ahsoka, non possiamo voltare loro le spalle. "

" È quello che ho detto io durante la riunione. "

" Lo so, ma il modo in cui l'hai detto era sbagliato.     Diamoci da fare, accendiamo i fari.", 

" Si accorgeranno presto della nostra assenza. "

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Giunsero in vista di un campo di rottami

Cominciarono ad avvicinarsi al campo di rottami, Ahsoka cercava di interpretare i segnali che riceveva dai sensori, ma senza risultato, Anakin pilotava ed intanto ascoltava, poi:

" Potremmo trovare anche qualcosa che non vorremmo trovare. "

" Lo so Maestro, ma debbo avere fiducia. "

" Dimmi, come conosci il Maestro Plo ? "

" È uno dei miei più vecchi amici, fu lui a trovarmi ed a portarmi al Tempio dove fui allevata. Ho pensato che forse,  potevo essere io a trovare lui, .. stavolta. "

Fu in quel momento che giunse un holocomm da Obi-Wan Kenobi:

" Anakin, dove ti trovi ? "

" Salve Maestro, ... una piccola deviazione nel sistema di Abregado."

" Avevi avuto altri ordini. "

Ahsoka:    " È stata colpa mia, Maestro Obi-Wan... . "

Obi-Wan:  " Certo.  Bene, avete trovato qualche superstite ? "

Anakin:     " No, avevi ragioni, i separatisti non vogliono avere testimoni. "

Obi-Wan:  " Motivo in più per riprendere la tua posizione nel convoglio di scorta, ci servi là Anakin, mancherai                                l'appuntamento con la flotta se non ti affretti a tornare. "

Anakin:      " Lo so Maestro, stiamo arrivando. ... Mi dispiace Ahsoka. "

Subito invertirono la rotta e cominciarono ad allontanarsi dalla massa di rottami, mentre stavano manovrando, R2-D2, segnalò di aver ricevuto una trasmissione su un canale d'emergenza, Ahsoka sentì rinascere la speranza, mentre Anakin, una volta agganciato il segnale vi si diresse; Nel frattempo, Plo Koon stava combattendo contro i Droidi incaricati di eliminare i superstiti.

Anakin era preoccupato:

" Stiamo ancora ricevendo quel segnale? "

" Sì, ma perchè non riusciamo ancora a trovare nessuno ? "

" Non lo so, ... non lo so. "

Ahsoka non si dava per vinta:

" C'è qualcuno in ascolto ? Qui è Ahsoka Tano. Qualcuno riesce a sentirmi ? "

Il suo appello venne ricevuto dai pochi superstiti, l'operatore radio avvisò Plo Koon, la situazione stava diventando molto pericolosa. Ahsoka era sulle spine, chiese ad R2 di migliorare la ricezione, ma neanche lui poteva fare miracoli, Ahsoka ebbe un gesto di stizza, Anakin intervenne:

" Pazienta, stiamo facendo tutto il possibile. Sta calma. "

Ricevettero una comunicazione dal cancelliere Palpatine, che li esortava a raggiungere la sua flotta, Anakin non poteva esimersi dall'obbedire, ma ritardò per qualche istante l'esecuzione dell'ordine, non accorgendosi però che Ahsoka era stranamente concentrata, in qualche modo, il Maestro Plo Koon stava comunicando con lei, poi Anakin si decise:

" È ora di andare Ahsoka. "

" Dobbiamo restare. "

" Ahsoka,   voglio credere che il Maestro Plo sia vivo ... "

" IO SO CHE È VIVO. Riesco a sentirlo. "

Prese i comandi della Twilight, virò bruscamente a sinistra, così bruscamente da far volare R2-D2 attraverso la cabina. poi improvvisamente li videro: Ahsoka gridò:

" Eccoli là. "

" Il cavo di traino. "

Anakin portò la Twilight quasi a contatto con il guscio di salvataggio, Ahsoka confermò:

" Cavo di traino pronto, Maestro "

Anakin superò il guscio, gli si posizionò davanti, aprì il portello di carico, filò il cavo, lo agganciò e lo trascinò all'interno della Twilight, poi seguì Ahsoka che corse a soccorrere i superstiti, raggiunse il Maestro Plo Koon, si inginocchiò al suo fianco:

" Tutto bene, Maestro Plo ? "  Poi vide del movimento all'interno del guscio: " C'è qualcuno nel guscio. "

Anakin fece saltare il portellone, ne uscì l'operatore alle comunicazioni, in totale tre Cloni si erano salvati, e nonostante l'esposizione al vuoto cosmico, seppure protetti dalle tute a pressione, si sarebbero salvati, a condizione di essere al più presto ricoverati in una nave ospedale, Ahsoka si rivolse a Plo Koon:

" I tuoi uomini sono salvi ora. "
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Ahsoka lo abbracciò.

Plo Koon interpellò Anakin:

" Dimmi, ci sono altri superstiti ? "

" Non abbiamo trovato nessun altro. "

" I cacciatori hanno distrutto tutti i gusci. "

Ahsoka lo abbracciò:

" Mi dispiace Maestro Plo. "

Mentre un Droide Medico si occupava dei Cloni superstiti, Anakin, Ahsoka e Plo Koon, rientrarono nella cabina di pilotaggio per fare il punto della situazione, Plo spiegò l'accaduto, lui ed i suoi uomini erano riusciti a tracciare l'arma che si era rivelato essere un cannone a ioni , Ahsoka lo guardò sorpresa:

" Un cannone a ioni ? "

" Un'arma che neutralizza ogni fonte d'energia delle nostre navi lasciando così il bersaglio senza difese. "

Anakin diede l'allarme:

" C'è una enorme nave in avvicinamento. "

Plo Koon intervenne prontamente, spegnendo tutti i sistemi della Twilight, R2-D2 compreso, pochi istanti dopo una grande nave apparve dinanzi a loro, Ahsoka la guardò attonita:

" È un incrociatore di proporzioni gigantesche. "

La Twilight galleggiava nello spazio completamente alla deriva, l'incrociatore la sfiorò, al suo interno il generale Grievous , stava incitando i suoi ad utilizzare tutti i sensori, per verificare se vi fossero fonti di energia tra i rottami, ed infatti rilevarono una debole fonte di energia, proveniente da un Droide non separatista.

A bordo della Twilight, Ahsoka e gli altri due Jedi, osservavano, trattenendo il fiato, il comportamento dell'incrociatore, fu Anakin ad accorgersi che stava virando preparandosi a tornare indietro, Plo Koon controllò subito che tutti i sistemi fossero spenti, fu in quel momento che il Droide medico comparve in cabina, Anakin comprese immediatamente che era stato rilevato, dovevano fuggire, tutti i sistemi furono riattivati, Anakin si pose ai comandi e partì alla massima velocità possibile, seguita subito, o quasi, dall'incrociatore che si pose all'inseguimento.


L'incrociatore si mise in posizione di tiro, Anakin ordinò a R2 di preparare l'iperguida, non accadde nulla, Ahsoka ricordò ad Anakin che era stato disattivato, Plo Koon lo riattivò ed Ahsoka:

" R2 programma l'iperguida ! "

R2 cinguettò qualcosa che voleva dire " Per dove ? "

" Dove vuoi tu ! Sbrigati ! "

L'incrociatore aprì il fuoco, una specie di rete energetica fiorì dietro la Twilight e si mise ad inseguirli, avvicinandosi sempre di più, Anakin pilotava alla massima velocità possibile, facendo lo slalom tra i rottami, ma se non fossero riusciti a saltare nell'iperspazio sarebbe stato tutto inutile.

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Via libera !

Era una lotta contro il tempo, la rete energetica era sempre più vicina, R2 stava freneticamente cercando di stabilire una destinazione, Ahsoka controllava gli strumenti con il fiato sospeso, finalmente il campo di rottami fu alle loro spalle, Ahsoka disse ad Anakin:

" Via libera. "

La Twilight saltò, l'urlo di rabbia di Grievous risuonò all'interno dell'incrociatore, il segreto del cannone a ioni, non era più tale.

Ritornarono alla flotta, al loro arrivo uno dei Cloni ringraziò Anakin per averli salvati, Anakin gli rispose che dovevano ringraziare Ahsoka, era stata lei ad insistere, Ahsoka era lì vicino, sentì quello che Anakin stava dicendo e si sentì orgogliosa, poi scese Plo Koon che avvicinandosi ad Anakin gli ricordò che dovevano andare a fare rapporto al Consiglio, Anakin non era particolarmente entusiasta, in fin dei conti aveva disobbedito praticamente a tutti, al Consiglio, ad Obi-Wan, al cancelliere Palpatine, si avviò a capo chino, strascicando i piedi.

Ahsoka li guardò allontanarsi, si sentiva triste, avrebbe voluto andare anche lei, ma dopo l'ultima volta, non era sicura di essere ben accetta, in special modo da Anakin, il quale, però, dopo aver fatto un paio di passi, si girò:

" Andiamo Ahsoka ! "

" Vuoi che venga anch'io, immaginavo che visto come mi sono comp..... "

" Ahsoka, per tutto il tempo non ti sei mai arresa, hai fatto un ottimo lavoro, ma se per questo, io dovessi finire nei guai, anche tu condividerai le conseguenze. E adesso vieni; andiamo. "

" Ti seguo a ruota, Skycoso. "

Dopo che il Consiglio ebbe deciso la distruzione dell'incrociatore separatista, Anakin ebbe l'incarico di preparare un piano attuativo, l'ammiraglio Yularen, riunì un gruppo di piloti Clone ed Anakin spiegò come intendeva procedere, resosi conto del fatto che non si potevano usare gli Star Destroyer, aveva deciso di utilizzare una squadriglia di bombardieri, l'obiettivo non sarebbe stata la nave nella sua totalità, ma la torre di comando, ed in particolare il vero obiettivo da distruggere era uno solo: il generale Grievous, questo modo di approcciarsi al problema piacque molto ai piloti, che si precipitarono a preparare i bombardieri.

Plo Koon, seguito da Ahsoka, si avvicinò ad Anakin:

" Skywalker, è un piano piuttosto aggressivo, sicuro che la squadriglia sia in grado di svolgere la missione ? "

" Chiediamolo a loro. "

Così dicendo si rivolse ad uno dei piloti se potevano farcela, la risposta fu immediata:

" Sissignore, non c'è missione che la squadriglia Shadow non abbia portato a termine."

Un altro pilota intervenne:

" Esatto, minimo delle perdite, massimo dei risultati. Questo siamo noi. "

Plo Koon:     " Ammiro la tua sicurezza, pilota. Ma in questo caso, anche delle perdite minime possono bastare ad                             impedirvi di penetrare le difese di Grievous. "

Ahsoka:        " Il maestro Plo ha ragione, se Grievous è sul ponte di quella nave, c'è da aspettarsi che sarà ben                                  protetto. "

Anakin:         " Non temere, Ahsoka, distruggeremo quel ponte assieme al generale Grievous. "

Mentre Anakin si allontanava, Plo koon si rivolse ad Ahsoka dicendole che Anakin sembrava ispirare molta fiducia ai suoi uomini, Ahsoka rispose:

" Uhm. Il suo segreto è guidarli con l'esempio. " Nel frattempo la nave di Grievous stava seminando il terrore nello spazio, intercettando e distruggendo i convogli repubblicani, ma ora, il conte Dooku, diede al generale Grievous le coordinate per un nuovo bersaglio, la stazione medica segreta della repubblica nell'Orlo Esterno , vi erano ricoverati 60.000 Cloni feriti. Anakin ed Ahsoka stavano ispezionando la linea di volo degli Ala-Y , Ahsoka chiese:

" Qual'è il mio ? "

" Tu vieni con me, sarai il mio artigliere. .... Qualcuno dovrà guardarmi le spalle. "

" Ma c'è Broadside per questo, e poi c'è R2-D2 . "

" Ma a me piace tanto la compagnia della mia padawan. "

" Ammettilo, io non ti piaccio come pilota. "

" No, non è questo, è solo .... . "

Venne interrotto da Plo Koon che li raggiunse seguito dall'ammiraglio Yularen, gli comunicarono che l'incrociatore separatista aveva attaccato e distrutto il convoglio di navi ospedale vicino a Ryndellia , mentre Ahsoka esprimeva il suo pensiero su Grievous, Anakin si rammentò che nelle vicinanze della zona in cui era stato attaccato il convoglio, c'era la stazione medica nella Nebulosa di Kalida, e questo doveva essere il prossimo obiettivo di Grievous.

Plo Koon fece notare che nella zona in cui stazionava la stazione medica, c'erano parecchi ammassi stellari che avrebbero costretto una nave della stazza della Malevolence ad una rotta molto complicata, Anakin diede ordine all'ammiraglio Yularen di mettere in allarme la stazione medica.

Yularen non si limitò a questo, ma ben conscio delle conseguenze della distruzione della stazione, ne decise l'evacuazione, facendo convergere le proprie navi e quelle di Obi-Wan Kenobi sulla stazione.

Plo Koon rimarcò il fatto che si sarebbe trattato di una missione molto difficile, in cui anche la perdita di pochi bombardieri poteva condurre al disastro; Anakin si rabbuiò e rispose bruscamente che non avrebbero perso nessuna nave.

Ahsoka assisteva alla discussione con animo diviso, da una parte ammirava Anakin ed il suo modo di affrontare i problemi, dall'altra si rendeva conto che Plo Koon, non aveva torto, anzi.

Anakin si allontanò, come a voler dire che la discussione era finita, ma Plo Koon non era dello stesso avviso, così gli comunicò che sarebbe andato con loro a bordo di un caccia di scorta, Anakin gli rispose che era il benvenuto, Ahsoka disse che se lo sentiva che sarebbe andato con loro.

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Gli Ala-Y della squadriglia Shadow vennero lanciati

I caccia bombardieri  della Shadow vennero lanciati, seguiti dagli auguri trepidanti di tutti, Obi-Wan si mise in contatto con Anakin, manifestandogli, a modo suo, le sue preoccupazioni. Anakin controllò la posizione e le condizioni dei suoi bombardieri, ordinò di stringere le fila, richiamò Ahsoka all'ordine, poi, fatte le ultime verifiche, saltarono.


Pochi istanti dopo emersero ai margini di una grande nebulosa, Anakin sapeva che la Malevolence avrebbe dovuto girarle attorno, la sua intenzione era quella di precederla, ma per poterlo fare c'era un unico modo: attraversare la nebulosa.

Anakin:      " Ok, se ce la facciamo a passare per la mia scorciatoia, allora siamo a posto. "

Plo Koon:  " Una nebulosa piò essere imprevedibile, raccomando grande cautela. "

Shadow 2: " Non si preoccupi per noi, Maestro Jedi, possiamo cavarcela. Giusto squadriglia Shadow ? "

Shadow: " Giusto Shadow 2. "

Ahsoka:     " A nessuno interessa sentire il parere della padawan ? "

Anakin:      " Certo che ci interessa, furbetta, tanto passeremo lo stesso per quella nebulosa. "

R2-D2 cinguettò qualcosa, come a consolare Ahsoka che lo ringraziò:

" Grazie R2. "

Mentre Anakin e la squadriglia Shadow si lanciavano attraverso la nebulosa, la stazione medica era in piena evacuazione, ma c'erano troppi feriti, molti dei quali non trasportabili, e la movimentazione dei feriti trasportabili era lenta, troppo lenta.

La Shadow avanzava nella nebulosa, la visibilità era pessima, i punti di riferimento inesistenti, i piloti non erano abituati a volare in certe condizioni; Anakin era l'unico a conoscere la rotta e neanche lui era sicuro di uscirne intero, ad ogni modo ordinò ai piloti di tenere gli occhi puntati sugli scarichi del suo velivolo.

Ahsoka non riusciva a capirci nulla, prese a schiaffi uno scanner:

" È l'unico modo, gli scanner qui sono perfettamente inutili. "

Anakin sorrise:

" Si vola alla vecchia maniera, devi sentire la strada per mantenere la rotta. "

Intervenne Plo Koon:

" Skywalker ha ragione, Ahsoka, libera la mente e vedrai chiaro il sentiero. "

Ahsoka:    " Adesso come adesso, non vedo un accidente di niente. "

Anakin non seppe trattenere un sorriso, ma sorrise anche nell'ascoltare le comunicazioni tra i piloti, si fidavano di lui, non mettevano in dubbio la sua guida, sapevano dove stavano andando, a distruggere la Malevolence.

Ahsoka si guardava attorno, non che il panorama fosse interessante, interpellò Anakin:

" Allora, Skycoso, come sapevi di questa scorciatoia ?  "

" La usavano un tempo i contrabbandieri, ho sentito dei piloti parlarne su Tatooine . "

" Contrabbandieri ? Adesso si che mi sento meglio. "

" Lo chiamano il passaggio di Balmorra. "

Appena sentì il nome, Plo Koon trasalì:

" Il passaggio di Balmorra ? "

Ahsoka:     " Credo di aver appena rilevato un contatto. "

Plo Koon si rivolse ad Anakin, allarmato :

" Skywalker, dammi ascolto. Dobbiamo tornare indietro ! "

" Non possiamo, non se vogliamo intercettare Grievous. "

Ahsoka:     " Un altro contatto, ma è qualcosa di molto più grande. "

Plo Koon " Balmorra è il luogo in cui nidificano le Mante di Neebray giganti. "

Ahsoka:     " Un altro. .... Ohhhh. "

Una creatura gigantesca comparve dinanzi a loro, Anakin reagì fulmineamente, ordinando di iniziare azioni diversive, la squadriglia piombò nel caos, ogni pilota cercava di scansare enormi mante , che apparivano sempre più numerose, gli Ala-Y sembravano dei giocattolini al confronto.

Ahsoka, nella sua cupola, aveva una visione a 360° del gruppo di mante:

" Queste mangianebbia sono enormi. "

Plo Koon:  " Non sparate. o andranno nel panico. "

Ahsoka:     " Loro nel panico ?  Io sono gia nel panico. "

Continuarono il loro volo, cercando di schivare le mante, ci riuscirono tutti, tranne un Ala-Y che urtò l'ala di una manta e riportò dei danni ad uno stabilizzatore, ma il pilota riuscì a riprenderne il controllo, Ahsoka era atterrita, non aveva mai neppure immaginato creature del genere:
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" Secondo me, stiamo per trasformarci nel loro pranzo. "

Anakin ordinò a tutti i caccia di allinearsi dietro di lui e di seguire ogni sua manovra, tutti eseguirono ed in pochi attimi, una striscia di caccia bombardieri cominciò a scivolare da un animale all'altro, Ahsoka vide una manta aprire l'enorme bocca:

" Quella mi sembra affamata. "

" Ah, ti sta solo sorridendo. "

Il percorso ad ostacoli continuava, ma Anakin riusciva sempre a trovare il varco giusto, Ahsoka, non potendo fare altro, continuava a guardare dalla cupola, poi si accorse che:

" Ne stiamo venendo fuori. "

All'improvviso si trovarono fuori, non c'era più nulla, mante, nuvole di gas, nebbia, tutto finito.

" Speriamo nella tua scorciatoia. "

" Non dovremmo distare molto da Grievous, ora. "

La formazione si ricompose, Anakin era convinto di aver preceduto la nave di Grievous, ma non sapevano da dove sarebbe giunta, tutti i sensori erano attivi, poi improvvisamente giunse un allarme, una nave stava uscendo dall'iperspazio, era la Malevolence.

Anakin guidò la squadriglia Shadow all'attacco, la Malevolence, virò per lanciare i caccia ma nello stesso tempo si portò a tiro delle navi ospedale che si allontanavano dalla stazione, aprì il fuoco, il cannone ionico fece il suo dovere, bloccandone ogni fonte di energia, poi aprì il fuoco, Ahsoka lanciò l'allarme:

" Abbiamo dei caccia in avvicinamento. "

Anakin diede ordine di mantenere la rotta e lasciò agli artiglieri dorsali il compito di tenere a distanza gli avversari, Grievous, vista la determinazione della Shadow, diede ordine di usare il cannone ionico contro gli Ala-Y, incurante del fatto che in questo modo avrebbe colpito anche i propri caccia, Anakin gridò ad Ahsoka:

" Vedi di toglierci quei caccia di dosso. "

" Non è facile, con te che piloti come se avessi il singhiozzo. "

La Malevolence aprì il fuoco, la rete energetica si diresse su loro, Anakin teneva gli occhi puntati sul colpo in arrivo, Ahsoka:

" Sta arrivando ! "

Anakin:   " Dirigersi al bordo del raggio. "

Gli Ala-Y si aprirono a ventaglio e si impennarono quasi in verticale, dando massima potenza ai motori, Anakin era alla testa, impegnatissimo nel pilotare, sembrava che volesse spingere in velivolo con il pensiero, Grievous gongolava, convinto di aver la vittoria in pugno; Ahsoka teneva d'occhio il resto della squadriglia e presto si accorse che Shadow 2 era in difficoltà:

" Shadow 2, la tua velocità diminuisce, che ti succede ? "

" Niente, solo qualche difficoltà con il controllo. "

Anakin:    " Puoi farcela, tieni duro ! "

Non ce la fece, l'Ala-Y esplose in volo, ma l'esplosione innescò una reazione a catena che coinvolse un altro velivolo e costrinse altri due a deviare, con il risultato che non riuscirono ad uscire dal raggio d'azione del cannone ionico, e vennero completamente disattivati, assieme ai Droidi Avvoltoio separatisti

Anakin:   " Squadriglia Shadow, Situazione ! "

Ahsoka:  " Abbiamo perso Maxpic e Tap , Shadow 6,7 e 10 sono stati colpiti dal raggio. "

Mentre a bordo della stazione medica, convinti che l'attacco della Shadow fosse ormai fallito, si preparavano ad abbandonarla, pur essendoci ancora molti feriti, i più gravi, a bordo, Anakin portò le sue navi all'attacco:

Plo Koon:   " Mantenere la rotta. "

Pilota:         " Il fuoco è bello pesante ! "

Anakin:       " Tutti i deflettori al massimo. "

Ahsoka:      " Maestro, abbiamo bisogno di un nuovo piano. "

Anakin:       " Possiamo farcela Ahsoka, tieni duro ! "

Il fuoco aumentava, gli Ala-Y sembravano galleggiare su un tappeto di esplosioni, erano in finale, erano sulla Malevolence, il tiro di sbarramento divenne parossistico, cominciarono l'attacco, erano vicini, troppo vicini, due Ala-Y vennero colpiti e caddero sulla Malevolence; Grievous, convinto di poter gestire in seguito gli Ala-Y, decise, nonostante le preoccupazioni dei suoi Droidi artiglieri, di colpire  la stazione, Anakin era convinto di dover seguire il piano originario, e puntava alla torre di comando, Ahsoka, cercò di farlo desistere:

" Maestro, potrai anche farcela, ma tutti gli altri della squadriglia verranno abbattuti. "

Anakin era combattuto, sapeva che Ahsoka aveva ragione ma rinunciare al piano d'attacco, concepito per eliminare Grievous, non gli piaceva affatto. Sulla Malevolence avevano agganciato la stazione ed avviato la procedura per aprire il fuoco, Plo Koon:

" Se facciamo abbastanza danni, l'arma potrebbe sovraccaricarsi quando Grievous farà fuoco. "

Anakin aveva la torre nel sistema di puntamento, bastava premere il pulsante:

" Squadriglia Shadow, nuovo bersaglio, il cannone a ioni sulla fiancata di dritta. "

Ahsoka, sorrise, poi tirò un sospiro di sollievo, non aveva sbagliato a giudicarlo.

Il cannone si stava caricando, era al 75%, al 90, gli Ala-Y seguendo la curvatura della nave, giunsero a tiro, nel momento in cui la Malevolence stava per sparare Anakin ordinò il lancio dei siluri.

I siluri colpirono il sistema di snodo del cannone, facendogli perdere l'allineamento, ma non fu questo il danno maggiore, il cannone si sovraccaricò, quando Grievous ordinò il fuoco, il cannone esplose, la Malevolence subì gravi danni, con il cannone fuori uso, la sua potenza offensiva era pari a zero.

Mentre l'incrociatore separatista si allontanava, gravemente danneggiato, la squadriglia Shadow si diresse verso la stazione medica, ormai salva. Plo Koon:

" Ottimo lavoro, squadriglia Shadow. "

Anakin sorrise, c'era riuscito, ma era ben conscio dei meriti di Ahsoka, ed era pronto a riconoscergleli.

Improvvisamente uscirono dall'iperspazio i tre Venator di Obi-Wan Kenobi che si misero all'inseguimento della Malevolence, continuando a martellarla. Gli Ala-Y atterrarono sulla stazione medica, quando Anakin scese dal velivolo, trovò alla base della scaletta il Maestro Plo Koon, affiancato da Ahsoka, Plo Koon si congratulò con lui e riconobbe la sua capacità di comando, Anakin rispose congratulandosi a sua volta con Plo Koon, intervenne Ahsoka:

" Ehh, domando scusa, se non sbaglio sono stata io a suggerire di cambiare il piano. "

Anakin:     " C'è della verità in questo. "

Plo Koon: " Da un certo punto di vista ... . "

Si allontanarono fianco a fianco, ed Ahsoka rimase un attimo, poi seguì Anakin che si diresse al ponte di comando della stazione, dove ricevette i ringraziamenti della responsabile Nala Se , Anakin si schermì ed adducendo la scusa di doversi preparare per il prossimo combattimento, Ahsoka lo guardò allontanarsi, stava per seguirlo quando Nala Se la interpellò:

" Il tuo Maestro è un Jedi molto singolare. "

Ahsoka sorrise soddisfatta:

" Sì, è unico nel suo genere. "

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Così dicendo si allontanò per raggiungere Anakin, lo trovò sul ponte di volo, con R2-D2 che osservava l'orizzonte, si fermò al suo fianco, senza parlare, non era necessario, non serviva.


La flottiglia di Obi-Wan Kenobi continuava a bersagliare la Malevolence che pur essendo danneggiata gravemente ed impossibilitata a saltare nell'iperspazio, continuava a sopportare senza altri danni evidenti la miriade di colpi cui era sottoposta, Anakin, Ahsoka e Plo Koon raggiunsero Obi-Wan a bordo della sua ammiraglia, solo per rendersi conto che la nave separatista era talmente grande da resistere con relativa facilità al bombardamento di tre Venator.

Non potendo ricevere rinforzi, studiarono un piano per mettere fuori combattimento la nave avversaria, resisi conto che la Malevolence doveva avere il sistema di iperguida danneggiato, Obi-Wan diede ordine di concentrare il fuoco di tutte le batterie sul ponte di comando ed alla massima potenza possibile.

Grievous, nel frattempo si era messo in contatto con il conte Dooku, il quale gli comunicò che era riuscito, con una serie di false informazioni a far sì che la senatrice Padmé Amidala , si dirigesse nel loro quadrante, se fossero riusciti a catturarla ed ad usarla come ostaggio, le forze repubblicane sarebbero state costrette ad interrompere l'attacco e la Malevolence avrebbe potuto salvarsi.

Pochi istanti dopo, il piccolo vascello di Padmé si materializzò dinanzi alla Malevolence, la senatrice deviò bruscamente per evitare la collisione, ma fu costretta a sfilare lungo tutta la fusoliera, mentre Grievous si preparava a catturarla con un raggio trattore, nello stesso tempo, sull'ammiraglia di Obi-Wan, Ahsoka, che stava osservando la strumentazione, lanciò un allarme:

" Maestro, sto captando un segnale vicino al vascello nemico. Qualcosa apeena arrivato dall'iperspazio. "

Anakin:      " Rnforzi del nemico ? "

Ahsoka:     " No, direi piuttosto ... una nave di Naboo. "

Obi-Wan:   " Batterie. Cessate il fuoco. " Poi rivolgedosi ad Anakin e Plo Koon: " Si può sapere cosa ci fanno qui ? "

Anakin:      " Ahsoka, contatta quella nave ! "

Ahsoka:      " Navetta Naboo, identificatevi ! "

Padmé:      " Qui parla la senatrice Amidala ... "

Anakin:      " Padmé ? E tu cosa ci fai qua? "

Padmé:      " Sono qui in missione speciale. Il Senato ha saputo che il Clan Bancario vuole negoziare una tregua ... "

Anakin:      " Vattene via più in fretta che puoi. "

Ma era ormai troppo tardi, la navetta venne catturata con un raggio traente .

Anakin:       " Padmé. Che succede ? "

Padmé:      " Vengo trascinata dentro l'incrociatore Droide da un raggio traente. Non diventerò moneta di scambio                           dei  separatisti. Continuate il vostro attacco !  Dovete distruggere quella nave ! È imperativo !"

Anakin la ascoltava attonito, Padmé era sua moglie, non poteva permettere che le accadesse qualcosa, la rabbia gli deformò il volto, fu un attimo, poi si riprese e si rivolse all'ammiraglio Yularen, ordinandogli di sospendere immediatamente il fuoco. 

Ahsoka lo guardò stupita, non aveva mai visto Anakin così turbato; Anakin si voltò e si allontanò dal ponte, seguito da Obi-Wan che gli chiese dove stesse andando, Anakin rispose che andava a salvare Padmé, qualcuno doveva pur farlo, Obi-Wan alzò gli occhi al cielo, sconsolato, Plo Koon ed Ahsoka rimasero sul ponte:

Plo Koon:      " Eccolo che riparte ... in cerca di avventure e di nuove emozioni. "
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" Poi ci fai l'abitudine. "

Ahsoka:        " Poi ci fai l'abitudine. "

Lo disse con un tono di sufficienza, ma il suo sguardo tradiva l'ammirazione, l'orgoglio e l'affetto che provava.


Ahsoka non partecipò alla spedizione di soccorso, se vi avesse partecipato avrebbe trovato molto da ridire sulla strategia di Anakin, non conosceva il suo Maestro come Obi-Wan, che pur giudicandolo estremamente azzardato, sapeva anche che Anakin, solitamente, aveva la rara capacità di fare la cosa giusta al momento giusto, era la sua forza ed in qualche modo anche la sua debolezza, ma Ahsoka non lo sapeva ancora.

Sul Resolute, Plo Koon ed Ahsoka erano in contatto con Luminara Unduli e discutevano della situazione:

Luminara Unduli:    " Un'altra delle audaci strategie di Skywalker,   suppongo. "

Ahsoka Tano:         " Il mio Maestro è così ! "

Plo Koon:               " Una volta che usciranno dalla nave, avremo bisogno di rinforzi per finire il nemico. "

Luminara Unduli " Arriverò al più presto, Maestro Plo. "

Captarono una trasmissione dalla Malevolence, era la senatrice Amidala, Ahsoka riuscì a metterla in contatto con Anakin, usando il sistema di trasmissione del Resolute come ponteradio; dopo aver parlato con Padmé, Anakin si mise in contatto con Ahsoka per avere la posizione della senatrice:

" Ahsoka, come arriviamo alla senatrice ? "

" Stando agli scanner, sembra  esserci un'area aperta molto vasta al centro della nave, dovrebbe essere a metà tra voi e la senatrice. "

" Stiamo andando. "

Mentre Anakin ed Obi-Wan facevano il diavolo a quattro all'interno della Malevolence, recuperando Padmé e sabotando l'iperguida della nave, le navi repubblicane si portavano in posizione di attacco, Ahsoka portò la notizia all'ammiraglio Yularen ed al Maestro Plo:

" Le navi sono in posizione d'attacco. Notizie dal Maestro Skywalker ? "

" No, i Droidi disturbano le nostre trasmissioni. "

" Dobbiamo dargli ancora del tempo. "

Plo Koon la guardò, poi:

" Non sono certo che possiamo farlo. "

Improvvisamente la Twilight si staccò dalla Malevolence e si diresse alla massima velocità verso la flotta repubblicana. subito inseguita da Grievous e da un nugolo di Droidi Avvoltoio, i Venator aprirono il fuoco, mentre la Twilight, pilotata da Anakin, si contorceva come una serpe nel tentativo di sfuggire al fuoco avversario.

Quando la Malevolence attivò l'iperguida, accadde l'irreparabile, Anakin l'aveva sabotata e la Malevolence anzichè saltare nell'iperspazio, puntò direttamente contro una luna, dove si schiantò.

Da bordo della Resolute videro la distruzione della Malevolence, gli equipaggi non riuscirono a risparmare un urlo di gioia, cui anche Ahsoka si unì, era sicura che Anakin doveva saperne qualcosa di ciò che era accaduto.



Dov'è finito R2-D2 ?

Nonostante la distruzione della Malevolence, l'iniziativa d'attacco era ancora dei separatisti, il generale Grievous inflisse una serie di dure sconfitte alle forze repubblicane. Anakin, Ahsoka e la loro flotta vennero stanziati nel sistema di Bothawui .

La Resolute, uno Star Destroyer classe Venator , era la loro nave ammiraglia, la situazione era in ogni caso grave, Anakin ed Ahsoka erano in comunicazione con Obi-Wan Kenobi, Grievous aveva inflitto una dura sconfitta alle forze repubblicane su Falleen , ed ora puntava su Bothawui:

Anakin:        " A quanto pare, quel codardo sa sempre quando e dove attaccarci. "

Obi-Wan:     " Dispone di forze di gran lunga superiori, suggerisco la ritirata. "

Anakin:        " I separatisti prenderebbero il controllo di questo settore, non glielo posso permettere. "

Obi-Wan:     " Ed è questo il tuo problema. "

Ahsoka:       " Maestro Kenobi ha ragione, dovremmo riorganizzarci, non abbiamo nessuna possibilità ... , "

Anakin:        " Ahsoka. "

Ahsoka:       " Il suicidio non è la via dei Jedi, Maestro. "

Obi-Wan:     " Dovresti dare ascolto alla tua padawan. "

Anakin:        " Tu davi ascolto al tuo allievo, Maestro ? No, resteremo e combatteremo, e forse so come battere                                 Grievous al suo stesso gioco. "

Anakin si mise a studiare una proiezione sul tavolo tattico, vi compariva un AT-TE , Ahsoka lo guardava stupita, non aveva mai visto due Jedi litigare, o per lo meno non si sarebbe mai aspettata che Anakin rispondesse in quel modo ad Obi-Wan, era convinta che il suo Maestro sbagliasse, ma qualcosa nel suo tono e qualcosa che aveva capito di lui, le diceva che forse non era solo orgoglio il suo.

La flotta separatista, uscì dall'iperspazio ed avvistò subito le forze repubblicane, erano dislocate all'interno della fascia di asteroidi che circondava Bothawui, Grievous decise di attaccare attraverso la fascia di asteroidi, in questo modo avrebbe colto di sorpresa il nemico.


Grievous spinse le sue navi dentro la fascia di asteroidi, fece dare massima potenza agli scudi anteriori per proteggersi dagli urti con gli asteroidi. La sua tattica avrebbe avuto successo se si fosse trovato dinanzi un nemico tradizionale, ma per sua sfortuna, il suo nemico era Anakin Skywalker.

Anakin decollò dal Resolute, alla testa della Squadriglia Oro , montata su V-19 Torrent , appena furono in volo, diede ordine di avanzare lentamente, in modo che i separatisti entrassero in profondità nella fascia di asteroidi.

A bordo del Resolute, Ahsoka studiava attentamente lo schermo tattico, controllava attentamente i movimenti relativi delle varie forze, poi si mise in contatto con Anakin:

" Comando Resolute a Capo Oro, noi qui siamo pronti. "

Gli addetti allo schermo tattico le davano lo stato di avanzamento delle forze nemiche, Anakin :

" Aspetta Ahsoka. "

il nemico continuava ad avanzare, si avvicinava di settore in settore, erano sempre più vicini, erano quasi sopra di loro. ma Ahsoka disse loro di attendere, Grievous stava per ordinare il fuoco, Ahsoka era protesa sullo schermo, sembrava un ragno al centro della tela:

" Aspettate, aspettate ... "

Poi Grievous aprì il fuoco, i colpi giunsero a segno sui Venator, Ahsoka chiamò Anakin:

" Siamo molto inferiori, non credo che riusciremo a resistere a lungo. "

" Tieni duro, Ahsoka, ora sono dove li volevo. "

Uno dei Venator venne duramente colpito, Anakin diede ordine di iniziare le manovre evasive, dal canto suo si spinse il più in avanti possibile, poi chiamò Ahsoka:

" Ahsoka, sono in posizione, puoi rivelargli la sorpresa. "

" Subito Maestro. Tocca a te, Rex, puoi unirti alla festa. "

Rex:       " Con vero piacere. Signore. " 

Dagli asteroidi appena superati, spuntarono decine da AT-TE che aprirono il fuoco da dietro sulle navi separatiste, Grievous fu colto completamente di sorpresa, ma non era finita, Ahsoka:

" Batterie di prua, inondateli di fuoco ! "

Le perdite separatiste furono enormi, Grievous si accorse che ormai era finita, le sue navi, intrappolate nella fascia d
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Facciamola finita.

i asteroidi, non potevano manovrare, erano destinate alla distruzione; raggiunse il suo caccia e si allontanò dal campo di battaglia, ma fu intercettato da Anakin che cominciò ad inseguirlo, Ahsoka, intanto:

" Facciamola finita. A tutte le batterie, mandiamo a picco l'ammiraglia. "

Nel frattempo, Anakin contnuava la caccia a Grievous, che stava per saltare nell'iperspazio , Anakin cercò di accelerare al massimo, ma non si accorse che il suo Delta-7 era danneggiato, quando accelerò, qualcosa si ruppe, il suo Delta-7 fu squassato da un'esplosione e precipitò senza controllo. Ahsoka e Rex erano nell'infermeria del Resolute, Anakin era stato raccolto e portato a bordo, ma non si era ancora ripreso, il Droide Medico stava lavorando, poi finalmente Anakin aprì gli occhi, Ahsoka e Rex si fecero avanti, speranzosi:

" Cosa mi è capitato ? "

" Devi a Rex se sei ancora vivo, Skycoso. "

Rex:            " Ho fatto solo il mio lavoro, Signore. Grazie al suo piano abbiamo vinto. "

Ahsoka:      " Grievous ha preso il volo, ma la sua flotta di lattine è un cumulo di pezzi di ricambio. "

Anakin:       " Ottimo lavoro, entrambi. Ma dov'è R2 ? "

Ahsoka:      " Mi dispiace moltissimo Maestro. È scomparso. "

Anakin emise un sospiro e sconfortato ricadde sul letto. Dopo essersi ripreso, Anakin si mise in contatto con Obi-Wan, che gli fece i complimenti per il suo piano e per la sua inventiva, ma si accorse subito che Anakin non era del solito umore, Anakin a malavoglia ammise di aver perso R2-D2, Obi-Wan non si rese conto, o cercò di minimizzare, dicentogli che in fin dei conti, le unità R2 erano abbastanza semplici e facili da sostituire, Ahsoka, appena lo sentì, si stupì, come poteva Obi-Wan non rendersi conto di cosa R2 significasse per Anakin.

Anakin voleva prendere una squadra ed andarlo a cercare, Obi-Wan gli fece notare che, in fin dei conti, era solo un Droide, e che uno Jedi non doveva essere attaccato alle cose materiali, Ahsoka ascoltava attentamente, in cuor suo sapeva che Obi-Wan aveva ragione, ma l'istinto le diceva che Anakin non aveva torto; inoltre, Anakin era umano, molto umano ed anche questo lo differenziava dagli altri Jedi, come il fatto che per il suo Maestro R2 non era solo un Droide, era un amico, un compagno, e come tale lo trattava, tanto che non aveva mai azzerato la memoria di R2.

Quando lo seppe, Obi-Wan si preoccupò molto, anzi, si arrabbiò con Anakin. Ahsoka intervenne:

" Maestro Obi-Wan, che R2 avesse quelle informazioni, si è rivelato molto utile a volte. "

Obi-Wan tacque, poi ordinò ad Anakin di trovarlo, non doveva assolutamente cadere in mani separatiste.

Anakin si diresse alla Twilight, Ahsoka lo attendeva sulla piattaforma di carico, aveva una sorpresa per lui, un nuovo Droide Astromeccanicò, Anakin salì la scaletta:

" Sei pronta furbetta ? "

" Maestro, hanno appena consegnato il Droide Astromeccanico di rimpiazzo, le presento R3-S6 . "

Anakin raggiunse la piattaforma, non degnò R3-S6 di attenzione e senza dire nulla, si diresse all'interno seguito da Ahsoka e dal Droide.

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Un Droide oro per capo oro della squadriglia oro.

" Ho sentito che i nuovi R3 sono molto più veloci nell'elaborazione dati, più potenti delle vecchie unità R2, e soprattutto, Maestro, è color oro; un Droide oro per capo oro della squadriglia oro. "

Ahsoka era tutta sorridente, pensava di riuscire in qualche modo a far sorridere il suo Maestro, Anakin si girò, la guardò come se stesse guardando un mostro:

" Non si puo sostituire R2. "

Senza aggiungere altro si voltò e si diresse all'interno della nave. Ahsoka ad R3:

" Non preoccuparti Goldie, tutto sta a conoscerlo, andiamo. "


Anakin diresse la Twilight verso il luogo dello scontro, raggiunsero un enorme ammasso di rottami, era tutto cio che restava della battaglia, Anakin pilotò con cautela tra i rottami, finchè vide il relitto del suo Delta 7, pieno di speranza girò attorno al caccia, ma l'alloggiamento del Droide era vuoto.

" R2 non c'è; deve essersi sganciato, non può essere troppo lontano. "

" Gli scanner non rilevano niente, ma c'è una nave laggiù."

" Sembra un cargo pattumiera Trandoshano, sarà alla ricerca di rottami da rivendere. "

" Secondo i testi dell'archivio ... . "

" I libri raccontano solo una parte della storia, mia giovane padawan. Imparerai di più da qualche esperienza di prima mano. "

Così dicendo manovrò la Twilight in modo da agganciarsi al portello d'accesso del mercantile, pochi istanti dopo salirono a bordo; appena all'interno vennero aggrediti dalla puzza, Ahsoka non riuscì a tacere:

" Che cosìè questa puzza ?   Bleeeh. "

" Ci farai l'abitudine. "

Un Droide Guardiano TT-8L/Y7  apparve, li esaminò, poi si udì una voce, Anakin disse che cercavano dei Droidi, chiese se ne avevano, per tutta risposta il Droide a forma di occhio si ritirò, nella parete si aprì una porta a diaframma, non si aprì completamente però, apparve un Trandoshano grassoccio che si infilò nella stretta apertura e con qualche sforzo ed un paio di puzzette riuscì a passare. 

Ahsoka si turò il naso, anche Anakin arricciò il naso, 

" Stiamo cercando una unità R2, ne avete rastrellate, ultimamente ? "

Mercante trandoshano:        " Della serie R, no, nooo, non se ne trovano da molto tempo. "

Anakin Skywalker:                 " La frugoletta qui, si è fissata che vuole un'altro R2, ha perso quello che aveva. "

Ahsoka Tano:                         " La frugoletta, oh per favore. "

Mercante trandoshano:         " Bella quella unità R3, la vuoi scambiare con un C-14 ? "

Ahsoka Tano:                         " Te lo puoi scordare, Ramarro ! "

Anakin Skywalker estraendo una manciata di crediti di vario valore:  " Fammi vedere cosa ho qui. "

Mercante trandoshano, guardando avidamente i crediti messi in mostra da Anakin:

"  Puo anche darsi che c'è l'abbia un R2 sepolto nella stiva. "

Così dicendo li precedette nella stiva, si fermò all'ingresso:

" Servitevi pure, ma fate attenzione, ci sono molti oggetti unici quaggiù. "

Anakin ed Ahsoka si inoltrarono nella stiva, era strapiena di pezzi di Droidi, di macchinari, di pezzi di recupero, scaffali e scaffali di pezzi più o meno utili, poi Ahsoka vide qualcosa di strano, chiamò Anakin che li riconobbe subito, erano tre Droidi IG-86, comunemente chiamati Droidi Sentinella o Droidi Assassini:

" Questi Droidi Assassini possono essere imprevedibili. "

" Sono spenti, non sembrano poi così minacciosi. "

" Forse non lo sembrano ai tuoi occhi, fidati di quello che ti dico; sono micidiali. "

Anakin ordinò ad R3 di controllare l'inventario, mentre il Droide si connettiva al computer della nave, gli sembrò di sentire R2, senza aspettare un attimo, si diresse verso la fonte del rumore, si fermò dinanzi ad una porta metallica, diede ordine ad R3 di aprirla, ma il Droide accese tutte le luci della stiva, Ahsoka lo richiamò, dicendogli che non avevano bisogno delle luci, ma di aprire la porta, Anakin era impaziente, prciò estrasse la spada laser e cominciò ad aprirsi un varco. 
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Ahsoka lo stava a guardare senza controllare quello che combinava R3, il quale attivò i Droidi Assassini, Ahsoka non si accorse di nulla, fino a quando si sentì prendere per le braccia, si divincolò e chiamò a gran voce Anakin, il quale accorse immediatamente e riuscì a liberarla ed a tagliare un braccio dell'IG-86 che l'aveva presa, poi con la forza fece arretrare anche l'altro , ma i due  si scollegarono dai cavi che li collegavano al sistema della nave e si prepararono ad attaccare.

Ahsoka, ancora a terra, gridò ad R3 di disattivarli, ma il Droide non lo fece, fianco a fianco, Ahsoka ed Anakin estrassero le spade laser e cominciarono a deviare i colpi ed a rispedirli al mittente, poi i due IG-86, diedero prova di una incredibile agilità, cominciarono a saltare da una serie di scaffali all'altra, continuando ad aprire il fuoco.

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Ahsoka si trovò ad affrontarne uno, e si rese conto, con sgomento che pur colpito in pieno, continuava a combattere come niente fosse, il duello durò a lungo, finchè il Droide Assassino, riuscì a lanciarle contro, con un calcio, una grossa cassa metallica, convinto di averla eliminata, si girò di scatto e si trovò alle spalle di Anakin che aveva nel frattempo abbattuto il suo avversario, l'IG-86 si preparò a colpire Anakin, ma non ci riuscì, Ahsoka si catapultò in aria e ricadde alle spalle del Droide , colpendolo con la spada laser e tagliandolo a metà in verticale.

Ahsoka si rialzò, guardò Anakin:

" Avevi ragione sull'esperienza di prima mano, Skycoso, molto meglio degli archivi. "

" Ottimo lavoro, ma ne hai mancato uno. " Così dicendo eliminò l'ultimo IG-86 che si era ripreso, poi si rivolse ad R3:

" Quanto a te, barattolo, non servi neppure come interruttore della luce. "

Ahsoka si sentì di dover intervenire:

" Sono certa che ha fatto del suo meglio. "

" Del suo meglio per farci ammazzare. R2 non avrebbe mai fatto quello sbaglio. R3 non riesce nemmeno ad aprire quella porta. "

R3 aprì la porta, provocando un'ulteriore reprimenda di Anakin:

" Troppo tardi, barattolo. "

Si trovò dinanzi il mercante trandoshano , ed Ahsoka riuscì in qualche modo a fargli capire che R2 non era a bordo, 

Tornarono alla Twilight e se ne andarono, tornati a bordo del Resolute, Anakin si mise in contatto con Obi-Wan, tra le altre cose, venne a sapere che i servizi di ascolto separatisti intercettavano le loro comunicazioni, Ahsoka commentò:

" Avranno una postazione d'ascolto segreta, là fuori da qualche parte. "

Obi-Wan, diede ad Anakin l'ordine di cercarla, Ahsoka rispose che poteva considerarlo fatto.

Poco dopo, Anakin, Ahsoka e Rex, si trovarono nell'hangar per dividersi i compiti, Anakin decise che la zona più pericolosa l'avrebbe esplorata da solo, Ahsoka:

" Maestro, ti servirà un Droide per astronavigazione. "

" Barattolo penso sia difettoso. "

" Dagli un'altra possibilità, Maestro, è l'occasione perfetta perche tra voi si crei, come si dice, .. un legame. "

Anakin ci pensò un attimo, guardò Ahsoka, poi R3:

" D'accordo, andiamo barattolo. "

Ahsoka li guardò decollare, poi salì in sala comando, rivolgendogli un silenzioso augurio:

" Che la Forza sia con te, Maestro. "

Ahsoka controllava lo spazio circostante dal video della sala comando, improvvisamente vide accendersi un segnale, era il dispositivo di rilevamento del Delta 7 di Anakin, non poteva sapere che era stato attivato accidentalmente da R3, sapeva però che Anakin doveva essere in pericolo, si rivolse a Rex:

" Il dispositivo di rilevamento del Maestro Skywalker, cosa sta facendo ? Rex, raduna subito quanti più uomini puoi. "

" Ricevuto. "

Anakin era stato rilevato dai sensori della flotta separatista, e venne subito attaccato, cercò scampo nella fuga, ma R3 gli fece sganciare il complesso per l'iperguida, Anakin si trovò così alla mercè dei caccia avversari, stava quasi per essere distrutto, quando la Twilight con Ahsoka, Rex ed alcuni cloni giunse in suo soccorso, dopo aver eliminato i caccia avversari, Ahsoka si mise in contatto con Anakin:

" Il portellone di carico è aperto, fiondatici dentro. "

" Lo farei con piacere, ma R3 ha un piccolo problema con i motori. "

In quel momento i motori del Delta 7 si riaccesero, e mentre Ahsoka, Rex ed i suoi uomini gli fornivano copertura, Anakin riuscì ad infilarsi nel vano di carico:°

" Sono dentro, togliamoci da qui, Ahsoka. "

" Massima potenza Rex, infiliamoci dritti in mezzo a quelle lattine. "

Ahsoka, coadiuvata da Rex, pilotò la Twilight giusto tra gli incrociatori separatisti, riuscendo a far schiantare i Droidi Avvoltoio contro le navi separatiste, provocando danni anche ai due incrociatori, dopodichè si rivolse a Rex, e facendoli l'occhiolino disse:

" Energia, Rex. "

Un attimo dopo saltarono nell'iperspazio. 

R3-S6 entrò in cabina, Ahsoka lo accolse festosamente:

" Ehi, Goldie, cosa ne pensi della tua prima avventura ? "

Anakin non gli lasciò il tempo di rispondere:

" Ti dico quello che penso io; che sono fortunato ad essere ancora vivo ! "

" Grandioso, hai ferito il suo amor proprio. "

" Dovrei preoccuparmi di lui ? Ed R2 allora ? "

Mentre stavano tornando alla Resolute, continuarono la ricerca della postazione d'ascolto nascosta, Anakin era come un lupo in gabbia, convinto com'era che R2 fosse lì fuori da qualche parte, Ahsoka era alla consolle delle comunicazioni e controllava le trasmissioni in tutta l'area, ma più che altro cercava di stare alla larga da Anakin, ma improvvisamente tutto cambiò:

" Maestro, sto ricevendo una strana trasmissione, non riesco a decifrarla. Aumenta il volume Goldie. "

R3 cominciò a trafficare con le frequenze, Anakin lo staccò di colpo, stava perdendo la trasmissione, poi si mise in ascolto, bloccò la frequenza e lo riconobbe subito:

" È R2. "

" Ehm, veramente a me non sembrava R2. "

" È R2, non potrei mai dimenticare quella voce. Rintraccialo Rex. "

Ahsoka capì che Anakin era ormai lanciato, pensò bene di cercare di farlo ragionare:

" I nostri ordini, sono di trovare la postazione d'ascolto. "

" Forse R2 si trova proprio in quella postazione, hai pensato a questo? "

Ahsoka stava per rispondere quando Rex annunciò di aver localizzato la sorgente della trasmissione ed Anakin, senza neppure pensarci, ordinò di saltare a quelle coordinate, ad Ahsoka non restò altro da fare che prendere atto della situazione e pensare che il suo Maestro Jedi era veramente fuori dalla norma.

Raggiunsero le coordinate rilevate e scoprirono una sfera da battaglia separatista, Ahsoka rilevò molte conversazioni in codice, Anakin le ordinò di contattare Obi-Wan, poi ordinò a R3 di inserire in sistema codificato, l'1477, non voleva che la stazione separatista potesse captare la trasmissione.

Obi-Wan ordinò che la stazione venisse distrutta e propose di mandare due Venator, ma sia Ahsoka che Anakin si dissero convinti della presenza di R2 a bordo della stazione, Obi-wan ordinò che venisse distrutta, la memoria di R2-D2 era troppo importante per essere scansionata dal nemico, e non c'era il tempo per cercare di tirarlo fuori, come proponeva Anakin.

Naturalmente Anakin fece di testa sua, e fu così che poco tempo dopo, Anakin, Ahsoka , Rex che portava R3-S6 ed una squadra di Cloni, si portarono sulla verticale della stazione e si lanciarono nel vuoto, Ahsoka, naturalmente fu la prima a saltare, riuscirono a prendere terra sulla stazione evitando di essere captati dai Droidi, Anakin aprì un varco nella superficie esterna della stazione in modo che potessero penetrarvi.

Una volta all'interno, dopo aver eliminato un paio di Droidi, si collegarono al computer della stazione, trovata una planimetria della stazione individuarono la posizione dei reattori, Anakin diede le disposizioni:

" Ahsoka, prendi la squadra e fai saltare quei reattori, la gravità farà il resto. Ci vediamo all'hangar di attracco. "

" E tu, dove vai ? "

" Ehm, dò solo un'occhiata in giro. "

" Spero che ritrovi R2 tutto intero. "

Ahsoka si diresse con la squadra verso il livello dei reattori, R3 la seguiva, ma pian piano restò indietro, sino a rimanere completamente solo, una volta solo si mise in contatto con il generale Grievous, avvisandolo della presenza degli Jedi a bordo della stazione. R3-S6 era un agente dei separatisti, era un traditore.

Ahsoka si accorse dell'assenza di R3 e tornò indietro a cercarlo, lo trovò e lo rimproverò blandamente:

" Goldie, perchè rimani indietro ? "

Senza rispondere il Droide la seguì. Giunsero al livello dei reattori, li trovarono protetti da una barriera elettronica, Ahsoka si mise in contatto con Anakin, poi ordinò ad R3 di eliminare la schermatura, R3 si mise al lavoro.

Rex lanciò un allarme:

" Droidi in avvicinamento, Signore, ritiene che R3 aprirà quella porta a breve ? "

" Si è appena messo al lavoro, un po' di pasienza, Capitano ! "

I Droidi si avvicinavano rapidamente, un soldato chiese a Rex di provare a circuitare la schermatura, Ahsoka:

" Dai, sbrigati, Goldie ! "

Ma R3 non fece in tempo, od almeno così sembrò, un attimo dopo i B1 ed i B2 aprirono il fuoco, Ahsoka si pose dinanzi ai Cloni per schermarli, dando loro il tempo di mettersi al riparo, R3 intanto continuava nel suo tentativo di eliminare lo schermo protettivo, ma riuscì solo a far chiudere la porta blindata a protezione dei reattori. Ahsoka non si perse d'animo, ordinò a Rex di lanciare le bombe elottromagnetiche per mettere fuori uso i Droidi, fu in quel momento che comparve il generale Grievous:

" Hanno mandato una poppante a distruggere la mia Stazione. La Repubblica deve essere a corto di Jedi "

" Tu devi essere il generale Grievous ? "

" Ah ah ah ah . "

" Non è che un'altra lattina ragazzi, rottamiamo anche questa. "

Così dicendo si lanciò all'attacco, Grievous parò il primo colpo, poi il secondo, il terzo, poi attaccò, Ahsoka parò, le loro lame si bloccarono l'una contro l'altra, poi Grievous spinse Ahsoka lontano, facendola cadere a metri di distanza, poi attaccò i soldati, facendoli cadere come birilli, si lanciò su Rex, buttandolo al suolo semi incosciente, Grievous si erse su di lui, sollevò la spada laser pronto a uccidere, ma non ci riuscì.

Ahsoka si riprese, vide quello che stava per fare Grievous, saltò e riuscì a bloccare la lama del generale un attimo prima che colpisse Rex:

" Spiacente di interromperti, alito di ruggine, ma non preferiresti una sfida ? "

" La sfida di un microbo ? "

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Grievous arretrò di un passo, estrasse la seconda spada laser ed attaccò, Ahsoka parò, saltò evitò altri colpi, indietreggiò, sempre combattendo, rispondendo colpo su colpo e facendo infuriare Grievous sempre di più, uno dei suoi obiettivi era quello di allontanare Grievous dai Cloni; e il generale la seguì, Ahsoka seguita da R3 si infilò in un corridoio e Grievous diede l'allarme a tutta la stazione, c'era un secondo Jedi a bordo, poi continuò l'inseguimento.

Ahsoka aveva continuato la fuga, facendo però in modo che Grievous potesse seguirla, trovò un enorme magazzino, era il posto ideale; Grievous la seguì, il magazzino era pieno di merci e scaffalature, Grievous non riusciva a vederla:

" Dov'è il combattimento che mi hai promesso, giovincella ? "

Ahsoka non rispose, cercò un modo per distrarre il generale, vide una grossa scatola metallica in cima ad una scaffalatura, cominciò ad usare la Forza per muoverla, proprio in quel momento il suo intercom cominciò a trillare, Ahsoka non potè fare altro che rispondere:

" Ahsoka, sono io, Rex; siamo rimasti solo in due, dobbiamo annullare la missione ? "

" No, completate la missione,  piazzate le cariche, noi ci vediamo all'hangar di attracco. "

" Ma Signore. ... "

" Questo è un ordine, Rex; terrò impegnato il generale. Ahsoka, chiudo. "

Mentre i due Cloni si davano da fare per ottemperare agli ordini, Grievous continuava la ricerca di Ahsoka:

" Vieni fuori, ragazzina, ti sto cercando, non mi hai fatto una grande impressione, fino ad ora. "

Ahsoka, alla ricerca di un diversivo per far perdere tempo a Grievous, vide passare R3, lo chiamò sottovoce, R3 si fermò, girò verso di lei e accese il suo faro di ricerca illuminandola in pieno, Ahsoka scatto in piedi ed all'indietro, gridando :

" Goldie, NOOO ! "

Un attimo dopo la spada laser di Grievous la sfiorò, staccandole l'intercom, Grievous lo raccolse giusto in tempo per sentire Rex che avvisava Ahsoka di essere entrati nella sala del reattore, Grievous:

" I tuoi amici non ti aiuteranno, sei bloccata qui con me. "

Poi attaccò, Ahsoka si gettò sotto una scaffalatura, sottraendosi al fendente, raggiunse un nuovo corridoio si rialzò e ricominciò il gioco a nascondino.

Nel frattempo, Anakin aveva ritrovato R2-D2 dopo una serie di peripezie e dopo aver cercato, non riuscendovi, di comunicare con Rex, si mise in contatto con la Twilight e diede appuntamento all'hangar di attracco.

Ahsoka continuava a nascondersi nel magazzino, fu così che dall'alto di una scaffalatura assistette allibita all'incontro tra Grievous ed R3, ed al rapporto che il piccolo Droide fece al suo signore:

" Razza di barattolo traditore bugiardo. "

Grievous diede ordine ad R3 di impedire la fuga di Anakin ed R2, Ahsoka sentì gli ordini, ma per il momento non poteva muoversi.

La Twilight raggiunse l'hangar di attracco, Anakin ed R2 erano lì ad attenderli, vennero poi raggiunti da R3 e da Rex, al quale Anakin chiese:

" Dov'è Ahsoka ? "

" Sta affrontando il generale Grievous. "

" Da sola ? "

" Lo teneva impegnato mentre noi completavamo la missione, ce l'ha ordinato Ahsoka, Signore. il Droide era con lei."

" Dobbiamo trovarla. "

" La guido io Signore. "

Si precipitarono all'uscita dell'hangar, ma trovarono le porte chiuse, R3 le aveva bloccate, ma non fece solo questo, attivò i Droidi Avvoltoio, poi l'hangar si riempì di Super Droidi da Battaglia B2, in un attimo, mentre Anakin si rendeva conto della vera natura di R3, la battaglia dilagò.


Ahsoka era nei guai, convinta di aver in qualche modo distanziato Grievous, si rilassò, mal gliene incolse, un attimo dopo una delle zampe del generale la prese per il collo, mentre con l'altra le fece cadere la spada Laser, poi la raccolse, la accese, gliela avvicinò al volto:


" Un'altra spada laser da aggiungere alla mia collezione. Il mio Droide spia, R3, ha intrappolato il tuo prezioso maestro, quando avrò finito con te, toccherà a lui. "


" Ti ... sbagli,   lui se ne è andato ormai, ... e farà saltare la tua preziosa stazione d'ascolto. "


" Non questa volta. "


In quel momento, Anakin, mentre il combattimento nell'hangar continuava, diede ordine a Rex di far saltare le cariche, la serie di esplosioni colse Grievous di sorpresa, sorpresa di cui profittò Ahsoka, spinse il braccio del generale, quello che teneva la sua spada, verso il basso, così facendo tranciò la mano di Grievous che la teneva per il collo, finalmente libera, si allontanò e sfruttando la Forza e la sua agilità si infilò tra le scaffalature, poi saltando dall'una all'altra, le fece cadere una sull'altra, fino a raggiungere una conduttura, da lì, con la Forza, recuperò la sua spada e nonostante Grievous cercasse di raggiungerla, riuscì a sfuggirgli.

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Grievous, capendo che ormai la stazione era condannata, raggiunse il suo caccia e fuggì; Ahsoka, seguendo la conduttura, raggiunse l'hangar, si aprì un varco nella grata di chuisura e spuntò alle spalle dei Droidi Avvoltoio, li attaccò istantaneamente, distruggendone due, poi con una doppia capriola, ricadde in piedi accanto ad Anakin, poi mentre combattevano fianco a fianco:

" Allora ? Cosa mi sono persa ? "

" Boh, le solite cose. ... Sei stata un'incosciente ad affrontare Grievous da sola"

" Beh, ero al comando della squadra e mi sembrava una buona idea in quel momento. "

" Ti ha detto che il tuo piccolo barattolo dorato lavora per lui ? "

" Credo ... debba averlo accennato. Siamo stati ingannati tutti. "

Mentre il combattimento continuava, Rex trovò delle celle di carburante, lo disse ad Anakin che ne sollevò una con la Forza e la fece volare sopra i Droidi, Rex sparò un colpo di blaster e la centrò facendola esplodere, eliminando i restanti Droidi; in quel momento, R2, dopo aver, temporaneamente, neutralizzato R3-S6, riuscì a riaprire i portelli dell'hangar, Ahsoka gridò:

" R2 ce l'ha fatta ! "

" Certo che ce l'ha fatta, ora andiamo via di qui. "

Si lanciarono, correndo, verso la Twilight, ma R2 era ancora alle prese con R3. La Twilight decollò, ma senza Anakin, Rex avvisò Ahsoka che Anakin non era a bordo, era decollato con il suo caccia, dove stava andando ? Ahsoka rispose:

" Sta andando a recuperare R2. "

Lo recuperò, e poi una volta al sicuro, dovette sorbirsi la sfuriata di Obi-Wan, che però conoscendo Anakin, non insistette più di tanto, Ahsoka lo guardò:

" Mi fa piacere riavere con noi R2, ma anche Obi-Wan ha degli ottimi argomenti. "

" Sapevo che tu avresti completato la missione, e poi R2 è molto più di un Droide, ... è un amico. "


L'arresto di Nute Gunray.

La senatrice Padmé Amidala, con l'aiuto del senatore Onaconda Farr  e di Jar Jar Binks , riuscì a catturare su Rodia il Vicerè separatista Nute Gunray , era della massima importanza che venisse trasportato a Coruscant per essere processato per le sue azioni contro la Repubblica.

Come scorta gli vennero assegnate la Maestra Jedi Luminara Unduli,  la Padawan Ahsoka Tano,e numerosi Commando del Senato al comando del capitano Faro Argyus , le truppe di scorta ed i due Jedi si imbarcarono sullo Star Destroyer di Classe Venator  chiamato Tranquility.

Il trasferimento avvenne mediante una fregata che portò il prigioniero e le due Jedi all'incrociatore dove le truppe attendevano, Ahsoka non riusciva a capire la necessità di una scorta tanto imponente, si sentiva inutile ed annoiata, oltretutto Luminara Unduli era molto formale, cio contribuiva a far si che Ahsoka si annoiasse ancora di più; finalmente consegnarono il prigioniero ai Commando del Senato ed Ahsoka potè chiedere spiegazioni a Luminara:

" Corpi speciali del Senato ? Perchè questo spiegamento di forze per un verme arraffasoldi come Gunray, non sembra così pericoloso ? "

" Non lasciare che la tua eccessiva sicurezza dia a Gunray un'altro vantaggio, persino ora, i suoi alleati potrebbero cospirare contro di noi. "

Ahsoka abbassò gli occhi, cogliendo il velato rimprovero, Anakin era un'altra cosa.

Quello che Luminara temeva e contro cui aveva messo in guardia Ahsoka, in realtà stava gia accadendo, infatti per i separatisti la cattura di Gunray era un colpo molto grave, lo stesso Darth Sidious ordinò al Conte Dooku di liberare o alla peggio eliminare il vicerè, il conte affidò il difficile compito alla sua apprendista: Asajj Ventress , nonostante le perplessità di Darth Sidious.

Luminara Unduli, assistita da Ahsoka iniziò l'interrogatorio del Neimoidiano con scarsi per non dire nulli risultati, Ahsoka non ne poteva più, aveva visto alcune volte gli interrogatori condotti da Anakin e non era sicura che la condotta di Luminara fosse la più adatta per un tipo come Gunray, così improvvisamente picchiò la mano sul tavolo, impugnò ed accese la spada laser e:

" TU MENTI, MENTI, sono stufa di sentirti frignare, dicci subito quello che vogliamo, adesso, SUBITO o ti sbudello come uno schifosissimo  pesce rotariano. "

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Così dicendo gli si avvicinò e gli pose la lama sulla gola, Gunray boccheggiò, ma Luminara intervenne e la tirò da parte:

" Padawan, il terrore non è un'arma di cui si servono gli Jedi. "

" Non stavo facendo sul serio, ma l'unico modo di farlo parlare è mettergli un po' di paura. "

Mentre Luminara si apprestava a risponderle, Gunray si sollevò e dichiarò di essere pronto a negoziare, lasciando Luminara sorpresa e confusa, ma fu un attimo, la nave venne improvvisamente colpita, una delle guardie all'esterno della cella si informò e venne così a sapere che erano sotto attacco, parecchi Droidi Avvoltoio  che scortavano tre navi d'abbordaggio li stavano attaccando.

I soldati a bordo si prepararono a respingere l'attacco, le navi d'abbordaggio riuscirono ad evitare il fuoco d'interdizione e si schiantarono sulla coperta del Tranquility, bucarono la corazzatura esterna, penetrarono la struttura, si aprirono riversando all'interno gruppi di Super Droidi da Battaglia B2, il combattimento divampò violento, ma nonostante la resistenza opposta dai Cloni, i Super Droidi da Battaglia riuscirono a sfondare le linee di difesa ed a dirigersi verso il livello di detenzione con lo scopo evidente di liberare il vicerè.

Il comandante delle truppe repubblicane chiese rinforzi, Luminara Unduli chiese al comandante di aiutarla a fermare i separatisti, Ahsoka pregustava già  il combattimento:

" Andiamo ! "

Ma Luminara la bloccò :

" Tu resterai qui con il capitano Argyus, a guardia del vicerè. "

" Ma ... . "

Luminara Unduli le scoccò un'occhiata che la raggelò:

" Come desideri Magistra. "

Ahsoka guardò Luminara allontanarsi, delusa, si sentiva come messa da parte, non considerata. Nute Gunray la osservava e capendo il momento di debolezza di Ahsoka:

" A quanto pare, non sei nella posizione di negoziare, Padawan. ... Forse dopo il mio salvataggio. .. "

" Salvataggio ? Forse sono qui per assicurarsi che non parli. "

Nute Gunray inghiottì amaro.

Nel frattempo, nell'hangar ormai abbandonato, un figura scese da una delle navi d'abbordaggio, si guardò d'attorno, si raddrizzò e cominciò ad allontanarsi, era Asajj Ventress ; un Clone ferito si riprese quel tanto che bastava per vederla, riconosciutala, tentò di dare l'allarme, ma non ci riuscì, Asajj lo vide, sfoderò le spade laser e lo decapitò, gli tolse l'intercom, lo indossò e cominciò a muoversi verso il suo obiettivo.

I Super Droidi da Battaglia B2 avanzavano lungo i corridoi della nave, vanamente contrastati dai soldati, Luminara Unduli giunse in soccorso dei Cloni, il suo apporto fu decisivo per bloccare l'avanzata dei B2, ma tutto ciò serviva ad Asajj Ventress per sbucare alle spalle dei difensori , penetrare in sala macchine e sfruttando la sua velocità per eludere il Droide di sorveglianza 327-T e minare la sala per poi si rifugiarsi nei condotti di aerazione.

Il combattimento era terminato, tutti i Super Droidi erano stati eliminati, in particolare l'intervento di Luminara Unduli era stato determinante, ma nonostante tutto, la Magistra non era tranquilla, c'era qualcosa che non la convinceva, ma non riusciva a capire cosa.

Ahsoka era come una tigre in gabbia, non faceva altro che andare avanti ed indietro dinanzi alla cella di Nute Gunray, sentendo che i combattimenti erano terminati, si rivolse al vicerè:

" Sembra che il tuo salvataggio non sia riuscito alla fine ? "

" Sono pronto a discutere nuovamente un accordo. "

In quel momento, Ahsoka venne chiamata dal capitano Argyus :

" Padawan Tano, posso parlarle ? "

" Certo capitano. " Poi rivolgendosi a Nute Gunray:

" Se mi allontano, non è che tu te ne vai in giro ? "

" Ah Ah. "

Argyus comunicò ad Ahsoka che i combattimenti erano terminati, il nemico era stato respinto, Ahsoka gli andò incontro, dicendo che allora il tentativo di liberare Gunray era fallito, ma alzando gli occhi scorse due spade laser che stavano tagliando una botola nel soffitto, un attimo dopo Asajj Ventress saltò al suolo, eliminò i commando presenti nella stanza, poi si girò e si trovò davanti Ahsoka in posizione, pronta al combattimento.

" Ma tu guarda, è quella brutta pelata di un'arpia. "

" E tu invece sei quello sporco cagnolino scodinzolante di Skywalker. "

" Molto carino da parte tua, io invece sai che faccio, ti darò una morte rapida ed indolore. "

Asajj attaccò, Ahsoka pure, Luminara aveva tutti i sensi all'erta, sentì subito il rumore delle spade laser, preoccupata per Ahsoka, accorse subito, seguita da alcuni Cloni.

Ahsoka fu ben presto ridotta sulla difensiva, ma aiutata anche dalla relativa strettezza del corridoio, riuscì
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efficacemente a contenere la furia di Asajj, i due commando ed il capitano Argyus accorsero, Ahsoka gridò loro di aprire il fuoco, ma Asajj non fece altro che respingergli contro i colpi uccidendone due, poi usando la Forza, sollevò il capitano e lo scagliò in fondo alla stanza alle sue spalle, poi si scagliò su Ahsoka, cercando di colpirla con le due spade, la padawan riuscì a bloccarla, ma Asajj spingeva:

" Questa volta, non c'è Skywalker a salvarti. "

" Fortuna che non ho bisogno di essere salvata. "

Ahsoka cercò di sbilanciare Asajj tirandole un calcio, ma la Ventress non ci cascò, colpì la gamba di Ahsoka facendola cadere, poi cercò di colpirla alla schiena, Ahsoka riuscì a schivare il colpo e a parare, ma Asajj saltò all'indietro e si portò alle spalle di Ahsoka, tra lei e la porta della prigione di Gunray, il quale si mise a chiamarla, promettendole un pianeta se l'avesse liberato, Asajj lo fece, ma Ahsoka piombò su di loro come una furia, Asajj si fece da parte, Ahsoka finì nella cella, Gunray uscì e chiuse la cella, Ahsoka era in gabbia, Gunray la derise:

" Ah, ah ah, ... sì, sì, che deliziosa ironia, trovi la stanza di tuo gradimento, signorina ? "

Ahsoka si rialzò di scatto e menò un fendente che naturalmente non riuscì a passare la schermatura, fu in quel momento che giunse Luminara Unduli che resasi conto della situazione attaccò.

Si lanciò contro Asajj, mentre correva, usando la Forza aprì la cella in cui era Ahsoka, spada laser in mano attaccò la Ventress, nello stesso tempo Ahsoka uscì dalla cella ed attaccò a sua volta, mentre il duello continuava ed Asajj doveva dividersi tra Luminara ed Ahsoka, giunse una pattuglia di Cloni, Luminara, le intimò di arrendersi ed Asajj tra lo stupore generale e il disappunto del vicerè, rinfoderò le spade laser ed alzò le mani, attivando nello stesso tempo le cariche in sala macchine.

Le esplosioni colsero di sorpresa tutti, i Cloni caddero al suolo, Ahsoka pure, Luminara si voltò ed Asajj ne approfittò per attaccarla, la colpì con la Forza, la fece cadere e cercò di finirla con le spade laser, la Magistra riuscì ad evitare i colpi, Asajj fuggì, deviò i colpi di blaster dei Cloni, li saltò, raggiunse una postazione di controllo, la saltò e si infilò in un condotto, frenando la caduta piantando le due spade laser nelle pareti, Ahsoka e Luminara giunsero un attimo dopo, Luminara si fermò sull'orlo del condotto, indecisa sul da farsi, ma Ahsoka aveva le idee ben chiare:

" Cosa stiamo aspettando ? "

E saltò, Luminara la prese al volo e la tirò fuori, un istante dopo un montacarichi passò velocissimo per il condotto, Ahsoka ne fu notevolmente scossa:

" Grazie. "

Luminara non rispose, aveva altro in mente, per esempio capire l'entità dei danni causati dalle esplosioni, da un rapido esame ci si rese conto che la nave era un rottame, non funzionava più nulla, Luminara fece il punto della stuazione:

" Il suo obiettivo era solo Gunray, restate qui e sovegliatelo, con lei me la vedo io personalmente. "

Ahsoka la guardò allarmata, immaginava che la Magistra l'avrebbe lasciata in disparte, perciò:

" Magistra, con il dovuto rispetto, Asajj ventress è troppo potente per essere affrontata da un solo Jedi, permettimi di aiutarti. "

" Sono perfettamente in grado con un sicario le cui abilità di combattimento non sono disciplinate. "

" Ma ... . "

" Resta qui e tieni la mente sgombra. "

Ahsoka era umiliata ed offesa, capiva il modo di intendere il rapporto Maestro Padawan di Luminara, ma istintivamente sentiva che era sbagliato, Asajj Ventress non era quella che la Magistra pensava; Anakin non si sarebbe comportato così.

Si sfogò con le guardie alla cella di Gunray:

" Luminara Unduli sarà anche una Maestra Jedi, ma non ha la minima idea di cosa sia capace quella strega assassina. Non ne ha la minima idea. "

In effetti Luminara era in difficolta, Ahsoka era preoccupata, così decise di intervenire:

" Non posso pensare che possa affrontare quella feccia da sola, non sarebbe più facile riuscire ad abbatterla con il mio aiuto ? "

Argyus le rispose:

" In certi momenti, essere un buon soldato vuol dire fare ciò che credi giusto; ecco perchè siamo superiori ai Droidi. "

Ahsoka rimase in silenzio, pensierosa, le parole del commando la aveva colpita, fatta riflettere:

" Non posso disobbedire ad un ordine diretto ed abbandonare il mio posto, giusto ? "

Un soldato le rispose: " Io non lo farei. "

Ma Argyus: " Non preoccupatevi, qui è tutto sotto controllo, padawan Tano, il vostro amico non andrà da nessuna                           parte. "

Gunray:       " Tutto quello che so è che io non rischierei la pelle se non ci fossi costretto. "

Ahsoka:       " Non perdetelo di vista. "

Argyus:       " Fidatevi di noi, comandante. "

Ahsoka corse via.

Luminara Unduli teneva testa caparbiamente ad Asajj, ma all'inizio del combattimento aveva subito un leggero infortunio all'occhio sinistro che le rendeva difficile la visione a sinistra, naturalmente Asajj cercava di approfittarne, ed in qualche modo vi riuscì; colpì Luminara con la Forza facendola precipitare dalla piattaforma dove stavano duellando, Luminara cadde rovinosamente, ma riuscì a rimanere cosciente, Asajj tentò di farle cadere addosso una quantità di grossi tubi, Luminara se ne avvide e li deviò con la Forza, ma non vi riuscì completamente ed uno le bloccò una gamba.

Asajj le si avvicinò lentamente, pregustando il momento in cui l'avrebbe uccisa, sguainò le spade preparandosi a colpire, ma proprio mentre stava colpendo un colpo di Forza la scaraventò lontano, facendola finire entro una grossa tubazione. Ahsoka era arrivata.

Ahsoka corse da Luminara, che la guardava sorpresa, le liberò la gamba e l'aiutò a rialzarsi:

" Lo so, lo so, dovevo restare là. ... . "

" Beh, dal momento che sei qui. ... "

Ahsoka sorrise, Luminara cominciava a capire, Asajj le attaccò, ma si trovò in difficoltà, si scambiarono alcuni colpi e poi Ventress interruppe il combattimento, la sua priorità era un'altra: Nute Gunray.

Le due Jedi la seguirono, ma il luogo non era favorevole ad un inseguimento, troppe macchine, tubazioni, livelli, troppi angoli bui, troppi nascondigli, Ahsoka e Luminara si muovevano lentamente, con circospezione, ma di Asajj nessuna traccia, in realtà Asajj le stava guardando, era sopra di loro ed aveva altre frecce al suo arco; inviò un segnale ed il capitano Argyus entrò in azione, eliminò i suoi compagni, aprì la cella di Nute Gunray e nonostante l'opposizione di un soldato Clone lo portò via con sé, Il capitano Argyus era al servizio del conte Dooku.

Ahsoka e Luminara continuavano la ricerca di Asajj, videro un movimento, Luminara si avvicinò mentre Ahsoka restava in copertura, ma era solo 327-T, il piccolo Droide, Luminara sospirò, poi si rivolse ad Ahsoka:

" Ahsoka. ... "

" D'un tratto non sono più la padawan Tano ? "

" Quella sicaria, non avevo mai affrontato un'avversario come lei.  Avrei dovuto ascoltare il tuo consiglio. "

" Magistra, lungi da me oltrepassare i miei limiti .... "

Non riuscì a terminare la frase, Luminara venne contattata da una guardia che le comunicò il tradimento di Argyus, ed il fatto che aveva liberato Nute Gunray, Luminara ascoltò sgomenta la notizia:

" Sono stata una sciocca. "

Ahsoka:    " Torniamo subito là. "

Asajj attaccò in quel momento, ma Luminara ed Ahsoka non si fecero sorprendere, sguainarono le spade laser e le corsero incontro, Ahsoka disse a Luminara:

" La sconfiggeremo assieme. "

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Il combattimento divampò subito, ma Luminara ed Ahsoka erano coordinate ed Asajj si trovò in difficoltà, non che questo la spaventasse più di tanto, ma non era la sua missione, mentre combatteva contro le due Jedi, ricevette un segnale da Argyus, aveva il vicerè , era ora di sganciarsi.

Balzò all'indietro, Ahsoka la seguì, Asajj saltò in avanti ed in alto, raggiunse la parete opposta, lanciò un detonatore termico, Ahsoka saltò a sua volta, il detonatore esplose un attimo dopo che Ahsoka era saltata, l'onda d'urto la scaraventò lontano, facendola quasi precipitare, fu Luminara ad afferrarle la mano ed a trarla in salvo.

Si posero all'inseguimento di Asajj, ma era ormai tardi, Argyus, dopo essersi liberato dei Cloni di guardia, riuscì a salire con Nute Gunray sulla nave che lo aveva condotto a bordo del Tranquility e profittando degli scudi abbassati e dei danni causati da Ventress si allontanò, Asajj riuscì ad abbandonare la nave utilizzando un guscio di salvataggio, Ahsoka e Luminara giunsero giusto in tempo per vedere il guscio abbandonare il Tranquility e dirigersi verso la nave di Argyus che incrociava nelle vicinanze in sua attesa.

Mentre Argyus, Gunray ed Asajj si allontanavano, Ahsoka si mise in contatto con Anakin:

" Mi dispiace che quella spregevole specie di verme di Gunray sia scappato. "

" Non fa niente Ahsoka, so che hai fatto del tuo meglio. "

" Maestro, io...... "

Yoda che assisteva al colloquio intervenne:

" Preoccupante il tradimento della Guardia Senatoria, capitano Argyus è, tutto intorno a noi i nostri nemici sono. "

Luminara:       " Non tutto è ancora perduto, Gunray ed i suoi complici hanno usato una nave della Repubblica per                              la fuga. ... "

Anakin:           " Può essere tracciata ! "

Luminara:       " Esatto. "

Yoda:              " Un codardo il vicerè è, ma potenti alleati egli ha, rapidi dobbiamo muoverci, se catturarlo vogliamo. "

Luminara comunicò di aver allertato la flotta del Maestro Kit Fisto in modo che potesse tracciare e seguire la nave dei fuggitivi, Anakin disse ad Ahsoka che si sarebbero trovati al punto d'incontro, Ahsoka confermò, poi, una volta chiuso il collegamento, si rivolse a Luminara:

" Magistra Luminara, tra poco ci dovremo congedare. "

" Ti devo la mia vita, Ahsoka. "

" Proteggere un Maestro Jedi fa parte dei compiti di una padawan. "

" E insegnare è di solito il compito di un Maestro. Il Maestro Skywalker dovrebbe andarne fiero, ... e anche tu. "

" Grazie Magistra. "

Si lasciarono così, Luminara si girò e cominciò a dare ordini all'equipaggio, Ahsoka rimase sola, sola e pensierosa, aveva imparato molte cose, ma era ancora confusa, ed ora doveva raggiungere Anakin.


Catturare Dooku

Ahsoka partecipò in seguito ad una serie di operazioni aventi lo scopo di catturare o alla peggio neutralizzare il conte Dooku; in questa fase, Ahsoka non ebbe una parte attiva, ma una funzione di supporto ad Anakin ed Obi-Wan Kenobi, i due Jedi elaborarono un piano, complesso in verità, che però non ebbe un grande successo, il compito di Ahsoka consistette nel far si che la flotta fosse sempre pronta ad intervenire, in questo fu coadiuvata dal capitano Rex. Ma le cose si complicarono, Dooku riuscì a fuggire e Anakin e Obi-Wan lo seguirono, nel combattimento che ne seguì, Obi-Wan colpì il caccia di Dooku, ma la loro nave venne colpita da un caccia separatista con il risultato che ambedue le navi precipitarono su un pianeta ricoperto di ghiacci: Vanqor .

Il conte Dooku riuscì ad intrappolare Anakin ed Obi-Wan in una grotta, ma venne catturato da un gruppo di pirati guidati da Hondo Ohnaka , i due Jedi intrappolati vennero salvati dall'intervento di Ahsoka che aveva seguito tutta la vicenda dall'incrociatore, Ahsoka e Rex guidarono una missione di soccorso che riuscì a tirarli fuori:

" Maestro, ... sembra che sia arrivata appena in tempo ? "

Anakin:       " Come sarebbe a dire appena in tempo ? "

Ahsoka:      " Eravate in guai molto seri. "

Obi-Wan:    " Nei guai ? Stavamo inseguendo il conte Dooku. "

I due Jedi si scambiarono uno sguardo di intesa.

Anakin:       " Si, avevamo la situazione sotto controllo, .. mia piccola padawan. "

Ahsoka:      " Oh, capisco ... e ditemi, quale parte della situazione avevate sotto controllo, l'uscita bloccata, il gas                              velenoso e quel Gundark là dietro. "

Anakin:       " Gundark ? "

Obi-Wan:    " Ohh, vuoi dire quello che era troppo lontano per darci pensiero ? "

Il gundark apparve alle loro spalle, Ahsoka ordinò ai soldati che l'avevano accompagnata di bloccare l'ingresso della grotta, i cloni aprirono il fuoco, facendo crollare l'ingresso e intrappolando il Gundark, dopo aver eliminato il pericolo, Anakin disse:

" Dobbiamo occuparci di Dooku. "

Ahsoka:     " L'aveta lasciato scappare ? "

Anakin:      " No, ... Non lasciato scappare, ..esattamente,.. solo. " Guardò Obi-Wan e sussurrò:  " Intervieni pure                            quando vuoi,  ehh. "

Obi-Wan:   " Oh no, mi sto divertendo troppo. "

Ahsoka li guardò in tralice, bella coppia, non avrebbe mai pensato di dover fare da sorella maggiore ad Anakin.

Nel frattempo, Hondo Ohnaka , si era messo in contatto con il Cancelliere Palpatine, offrendosi di consegnare il conte Dooku in cambio di un ingente riscatto, fu deciso di inviare Anakin e Obi-Wan per verificare l'autenticità dell'offerta, i due Jedi vennero avvisati via holocomm, non ne furono particolarmente entusiasti, alla trasmissione assistette anche Ahsoka che però non partecipò alla missione.


Aayla Secura

La guerra non si fermava, i combattimenti erano sempre più feroci, la Repubblica era sulla difensiva, non riusciva a fare massa, era costretta a frammentare la flotta in gruppi di combattimento nel tentativo di difendere le vie di comunicazione e le rotte commerciali, nello stesso tempo aveva degli obblighi verso le popolazioni alleate o neutrali, il fatto che il comando del Grande Esercito della Repubblica fosse delegato agli Jedi, legati ai loro principi ed ideali, rendeva il tutto più complicato.

Come risultato le navi della Flotta Repubblicana erano disperse ed anche se avevano la possibilità di riunirsi, almeno teoricamente, in tempi brevi; al contrario i separatisti, grazie proprio alla strategia repubblicana, avevano la possibilità di concentrare la flotta ed attaccare sempre in condizioni di schiacciante superiorità.
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Accadde così che un gruppo di tre Star Destroyer classe Venator, guidato dalla Maestra Jedi Aayla Secura venne attaccato da un gruppo nettamente superiore di navi separatiste subendo gravissimi danni e considerevoli perdite che la costrinsero a chiedere aiuto al gruppo di Star Destroyer di Anakin Skywalker dislocato nel sistema adiacente.

Anakin si mosse immediatamente, ma quando giunse sul luogo della battaglia c'era ben poco da fare, le navi di Aayla Secura erano gia state abbordate, si trattava ormai di salvare gli equipaggi se possibile; Anakin ed Ahsoka, seguiti da gruppi di Cloni, si imbarcarono sulle LAAT e si lanciarono in soccorso, le cannoniere furono subito contrastate dai Super Droidi da Battaglia B2 Rocket separatisti che le attaccarono, Anakin incaricò Ahsoka di condurre i Cloni sulle navi danneggiate, dal canto suo, consapevole dell'assoluta urgenza dell'intervento, si lanciò su un B2 Rocket e lo cavalcò sino alla nave di Aayla Secura
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.

Ahsoka era nella LAAT di punta, assieme a Rex ed alla sua squadra, il loro trasporto era stato danneggiato, e, senza pilota stava precipitanto sul Venator di Aayla, Rex le raccomandò di tenersi forte, Ahsoka si aggrappò alla fusoliera, la LAAT si infilò in uno squarcio della fusoliera, Ahsoka, Rex ed i suoi saltarono a terra tra mucchi di rottami incendiati e si lanciarono sulle tracce di Anakin.

Ahsoka precedeva i Cloni, aprendo loro la strada a colpi di spada laser, sino a raggiungere Anakin ed Aayla Secura.

I tre Jedi seguiti dai pochi superstiti dell'equipaggio, si fecero strada verso l'hangar inferiore dove stava attraccando una nave per raccglierli, ma la via non era libera, anzi, squadroni di Droidi B1, B2, si frapponevano tra loro e la salvezza, fu allora che accadde l'irreparabile.

Mentre stavano per raggiungere la nave di soccorso, Anakin si accorse che era esploso qualcosa di grosso, il fuoco avanzava lungo il corridoio a gran velocità, fece un rapido calcolo, non ce la potevano fare, prese una decisione, si girò verso di loro ed usando la Forza li spinse in salvo, sempre usando la Forza, chiuse una paratia parafiamma e sempre usando la Forza, creò una barriera di rinforzo alla paratia, non servì a molto, fu investito dall'esplosione e scagliato contro la paratia che proteggeva i superstiti.

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Ahsoka non riusciva a crederci ed era ben decisa a recuperarlo, diede ordine alla nave di soccorso di non muoversi, cercò di aprire la paratia, riuscì ad aprirla parzialmente, quel tanto che bastava per vedere Anakin ferito e privo di sensi; non perse tempo, usando la spada laser fece un foro nella porta d'acciaio, raggiunse Anakin e cominciò a trascinarlo verso la nave, venne raggiunta da Aayla Secura che l'aiutò a portarlo al sicuro dentro la nave, poi mentre l'equipaggio provvedeva a sganciarsi dal Venator condannato, Ahsoka ed Aayla Secura cercarono di soccorerlo, ma viste le sue condizioni, Aayla Secura decise di provare a raggiungere il Resolute nonostante l'ammiraglio Yularen cercasse di dissuaderla, dicendole che era impossibile riuscirci con una battaglia in corso.

Mentre stavano per riuscirci la fregata fu colpita e danneggiata, l'iperguida venne accidentalmente inserita, riuscirono a mala pena ad uscire dalla stiva, prima di saltare, senza sapere dove sarebbero arrivati; mentre accadeva tutto questo, Ahsoka non si era mossa dal fianco di Anakin, venne raggiunta da Aayla Secura:

" Ho bisogno di te in plancia con il comandante Bly. "

" Il mio posto è qui, il comandante Bly non ha bisogno del mio aiuto, Anakin sì. "

Aayla la guardò stupita ed anche un po' seccata:

" Puoi aiutare Anakin portando questa nave via da qui. "

Vennero interrotte dal comandante Bly , che riferì che le coordinate dell'iperguida non erano state inserite correttamente, erano in rotta di collisione con una stella, questo tagliò la testa al toro, uscirono dall'infermeria e si diressero in plancia, Ahsoka si fermò un attimo prima di uscire, quasi a voler controllare che tutto fosse in ordine, poi seguì Aayla e Bly.

Ahsoka si sedette al posto di guida, Rex alle sue spalle, cercò di capirci qualcosa, Bly le disse che il computer di navigazione era andato, Aayla prese in mano la situazione:

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" Chiudete i circuiti elettrici e resettate le coordinate. "

" Così disattiviamo il supporto vitale di Anakin. "

" Lo so, non piace neanche a me, se è per questo, ma è un rischio che dobbiamo correre. "

Ahsoka ci pensò un attimo, poi:

" Ok, disattiviamo le unità di energia primaria. "

Aayla:     " Pronti a staccare l'energia ausiliaria. Al tre. "

Ahsoka:  " Uno, due, tre. "

Aayla staccò.

Un lampo accecante, la nave uscì istantaneamente dall'iperspazio, senza guida, la stella era lì davanti a loro, vi stavano precipitando, Bly ed Aayla furono catapultati in fondo alla cabina di pilotaggio, senza forza di gravità, Ahsoka era aggrappata ai comandi, cercando di far deviare la nave, ma era pressochè impossibile, gridò di riattivare l'energia, ma era impossibile avvicinarsi all'interruttore, Aayla cercò di usare la Forza ed al secondo o terzo tentativo vi riuscì.

L'energia venne riattivata, i motori si riaccesero, Ahsoka cercò di riprendere il controllo della nave, vi riuscì ma la traiettoria li portava a passare pericolosamente vicini alla stella, le temperature esterne salivano in modo esponenziale, Ahsoka cercava con tutte le sue forze di deviare la traiettoria, lentamente vi riuscì, sfiorò la parte esterna dell'atmosfera della stella, Ahsoka continuava ad agire sui comandi, lottando millimetro per millimetro, poi finalmente passò oltre.

Emersero dietro la stella, ma non erano del tutto in salvo, un pianeta si ergeva dinanzi a loro, Ahsoka:

" Beh, non impatteremo contro una stella, ma in compenso finiremo contro quel pianeta. "

Entrarono nell'atmosfera del pianeta con un angolo completamente sbagliato, la temperatura esterna aumentò progressivamente, Ahsoka cercava di livellare la traiettoria di caduta, cercando di planare sulla superficie, i motori si staccarono, Ahsoka si aggrappò ai comandi nel tentativo disperato di mantenere una parvenza di controllo.

L'impatto fu tremendo, ma Ahsoka era riuscita a modificare l'angolo di caduta, la nave cominciò a scivolare sulla
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superficie, all'interno era tutto sottosopra, l'unica persona al suo posto era Anakin, stretto al lettino dalle cinghie, poi tutto si fermò, Rex, con un calcio, aprì una delle uscite di emergenza gridando a tutti di uscire, gli altri Cloni uscirono, Ahsoka ed Aayla si diressero all'infermeria, presero Anakin e lo portarono fuori, fecero appena in tempo, la nave esplose.

Lo deposero al suolo, Aayla:

" Vabbè, ce l'abbiamo fatta e Skywalker è ancora vivo. "

Ahsoka sospirò:

" Meno male che non era sveglio per vedere l'atterraggio. "

Aayla:      " Ne sarebbe stato orgoglioso. "

" Di certo ho perfezionato l'arte di demolire navi ed ho quasi ucciso il mio Maestro. "

Organizzarono un bivacco vicino alla nave precipitata, costruirono un riparo per Anakin, ve lo deposero, Ahsoka ed Aayla lo assistevano continuamente.

Aayla:      " Anakin non ha molto tempo, dobbiamo trovare aiuto stanotte. "

Ahsoka:   " Ok, tu e Bly andate a sud, io e Rex restiamo qui con Anakin. "

Aayla:      " No, Ahsoka, se vogliamo fare in fretta dobbiamo lavorare insieme. "

Ahsoka:   " No ! Non posso lasciarlo, Magistra se fossi io nelle sue condizioni, lui non mi lascerebbe mai indietro. "

Aayla:      " Mi rendo conto che è difficile, Ahsoka, ma Anakin deve rimanere qui e noi dobbiamo andare ora. Non                          possiamo fare nient'altro per lui"

Ahsoka si sentiva dilaniata, guardò Aayla, la quale le pose le mani sulle spalle:

" Dobbiamo fare di tutto per andarcene da questo pianeta, come Jedi è tuo dovere fare ciò che è meglio per il gruppo. "

Ahsoka si allontanò di poco, guardò l'orizzante, il sole stava tramontando, non riusciva a non pensare ad Anakin.

Bly si avvicinò ad Aayla, aveva una tavoletta in mano, gliela mostrò, era incisa, mostrava una scena di caccia ed un enorme albero. Non erano soli.

Mentre scendeva la sera, sentirono attorno al campo rumori e versi di animali, a sentirli non davano l'idea di essere innocui. Bly chiese ad Aayla Secura cosa dovevano fare, Aayla rispose che dovevano cercare gli abitanti del pianeta, Bly non era molto convinto e chiese dove li avrebbero cercati.

Ahsoka prese in mano la tavoletta, la guardò attentamente, poi espresse la convinzione che gli abitanti dovessero vivere vicino a giganteschi alberi, Aayla le diede ragione, Ahsoka si recò da Anakin, gli si inginocchiò accanto per salutarlo e per avvisarlo che Rex avrebbe vegliato su di lui, Aayla la chiamò, dovevano andare, Rex la guardò:

" Non temere ragazzina, veglierò io su di lui. "

Aayla gli ordinò di tenere il localizzatore acceso, loro sarebbero tornati il prima possibile, sicuramente prima dell'alba, Rex:

" Agli ordini, generale Secura. "

Poi sottovoce si rivolse ad Ahsoka, le sorrise e:

" Ehi, ragazzina, buona fortuna. "

Ahsoka non potè fare a meno di sorridere a sua volta, poi Aayla la chiamò, dovevano andare.

Si avviarono a passo spedito, dopo un po' che camminavano Aayla si rivolse ad Ahsoka:

" Avverto la tua preoccupazione per Anakin. Il tuo attaccamento per lui. "

" È solo.  È che sono così confusa a volte. È proibito ad un Jedi creare legami affettivi, eppure dobbiamo essere comprensivi. "

" Non è una cosa di cui vergognarsi, Ahsoka, anch'io ho provato la stessa cosa alla tua età. "

" Davvero ? Tu ? "

" Era come un padre per me, Mi resi conto che per il bene di tutti dovevo lasciarlo andare. Non perdere migliaia di vite solo per salvarne una. "

" Puo darsi, ma questo non vuol dire che io non possa provare a salvargli la vita. "

Mentre Rex, al campo, aveva la netta impressione che qualcosa o qualcuno lo osservasse, Ahsoka, Aayla e gli altri giunsero ai piedi di un albero gigantesco, ma non c'era segno di vita, improvvisamente, un enorme baccello cadde loro addosso, e poi altri in rapida successione, si accorsero che nessuno poteva abitare li, però c'erano segni evidenti che i baccelli erano stati trascinati, decisero di seguire le tracce.

Rex, nel frattempo, era sempre più inquieto, c'era qualcosa che non andava, Anakin, emerse dall'incoscienza, la Forza lo avvisò che qualcosa non andava, cercò di alzarsi ed uscire dal riparo, due passi e crollò al suolo, Rex accorse subito, Anakin riuscì ad avvisarlo che c'era un pericolo alle sue spalle, Rex non fece a tempo a girarsi che una enorme bestia gli si precipitò addosso, atterrandolo, era un Mastino Phalone  , un enorme uccello carnivoro, Rex riuscì a respingerlo a fatica.

Ahsoka, Aayla, Bly ed altri tre Cloni continuarono a seguire le tracce, giunsero ad una radura circondata da erba alta, si fermarono, attenti, c'era qualcosa nell'aria, l'erba si aprì, due Mastini Phalone attaccarono, le due Jedi finirono a terra, assieme a Bly ed agli altri Cloni, prima che potessero abbozzare un tentativo di difesa era tutto finito, Bly riuscì ad abbattere uno degli animali, l'altro scappò, vanamente inseguito da Aayla ed Ahsoka. Dei quattro Cloni era sopravissuto solo Bly.

Proseguirono, ma fu solo dopo lo spuntare del sole che raggiunsero un villaggio, vi entrarono, camminando fianco a fianco, attirando la curiosità ed il timore della gente, Ahsoka salutò gentimente, ma non servì a molto, un anziano si fermò dinanzi a loro apostrofandoli in modo brusco:

" Cosa siete venuti a fare qui ? "

Aayla rispose:

" Siamo portatori di pace, siamo Jedi della Repubblica Galattica, la nostra nave si è schiantata a poche miglia da qui e uno dei nostri è gravemente ferito, ci serve il vostro aiuto. "

L'anziano, Tee Watt Kaa , li guardò, poi sentenziò:

" La violenza genera violenza, i Jedi non sono portatori di pace. "

Ahsoka non riuscì a trattenersi, avanzò verso l'anziano:

" Noi combattiamo per la libertà ! "

Tee Watt Kaa non si lasciò intimorire:

" Libertà e pace significano terrore e morte ? Abbiamo colonizzato questo sistema per trovare sollievo dalla vostra maledetta guerra, siamo venuti qui per trovare la pace. Ve ne dovete andare a distruggere quel poco di pace che è rimasto nella galassia, porterete solo alla nostra rovina. "

Aayla Secura:    " A prescindere dalla guerra dei Cloni e dal nostro ruolo in essa, ci serve comunque il vostro aiuto. "

Tee Watt Kaa:     " Temo di dover fare cio che è meglio per il mio popolo. Non possiamo aiutarvi. "

Si voltò per andarsene, ma Ahsoka lo fermò:

" Per favore, non potreste almeno fornirci qualche medicinale ? Il mio amico sta morendo."

Tee Watt Kaa fece un cenno, ed un giovane si portò al suo fianco:

" Non posso ignorare una richiesta d'aiuto, manderò mio figlio, Wag Too  ad aiutare il vostro amico, è un guaritore, ma un Jedi soltanto potrà andare con lui, l'altro resterà qui come garanzia, non vorremmo un attacco di sorpresa al nostro villaggio o che venisse rapito il nostro unico guaritore. "

Aayla Secura:     " Bly ed io resteremo. Padawan, vai ad aiutare il tuo maestro. "

Tee Watt Kaa:     " No. Il Clone ed il suo blaster non possono restare, egli andrà con la giovane. "

Ahsoka:                " So sbrigarmela, non mi serve nessun aiuto. "

Aayla Secura:      " Ahsoka ! "

Ahsoka:               " Non preoccuparti. "

Aayla Secura:      " Stai attenta a cio che ti circonda, padawan, quelle creature sono ancora la fuori. "

Ahsoka:                " Ricevuto. " " Non ci metteremo molto. "

Partirono, Ahsoka, Bly e Wag-Too, di corsa, Wag-Too aveva un modo tutto suo, si raccolse a palla e cominciò a rotolare, era velocissimo, Ahsoka e Bly facevano fatica a stargli dietro; Aayla Secura rimase al villaggio, ospite dell'anziano.

La corsa durò a lungo, quando giunsero al campo lo trovarono sotto attacco, tre Mastini Phalone lo avevano attaccato, Rex era a terra, ma era riuscito ad eliminarne uno, Anakin cercava di colpirne un'altro con la spada laser, ma era troppo debole, Ahsoka e Bly si lanciarono in soccorso, ma Wag-Too li precedette, saltò sopra il più grosso, gli lanciò una fune tra le gambe e cominciò a tirare, Bly stava per sparare, ma Wag lo fermò, Ahsoka rinfoderò la spada, aggrappò la fune e cominciò a tirare, presto imitata da Rex.

Gli sforzi congiunti di tutti e tre riuscirono a far cadere l'animale, a quel punto, Wag gli avvolse la corda attorno alle zampe, immobilizzandolo, Ahsoka lo guardò ammirata e commentò: 

" Ottimo lavoro, piccoletto. "

Bly, nel frattempo, stava soccorrendo Anakin, subito raggiunto da Ahsoka e Rex, Anakin era cosciente ed appena vide Ahsoka le sorrise:

" Lieto di vederti, furbetta. "

" Sai, lui è Wag-Too, è un guaritore, ti rimetterà in sesto. "

Wag-Too, si chinò su di lui, lo guardò:

" Non ti preoccupare, so come curarti. "

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Costruirono una barella di fortuna e Ahsoka e Bly lo portarono al villaggio, Wag-Too li precedeva e Rex li seguiva, tenendosi la spalla dolorante, giunti al villaggio deposero la barella al suolo, un attimo dopo Anakin si trovò circondato dai Lurmen , gli abitanti del villaggio, poi lo sistemarono in una capanna ed il guaritore cominciò il suo lavoro.

Ahsoka ed Aayla Secura non poterono far altro che attendere, uscirono dal villaggio, salirono una collina alle sue spalle e si sedettero ad ammirare il tramonto, dopo un po', Ahsoka si girò verso Aayla:

" Avevi ragione tu, Magistra Secura. "

" A che proposito ? "

" Se restavo con Anakin, non avremmo trovato questo villaggio in tempo per salvarlo. "  Ahsoka si alzò e si allontanò di alcuni passi: " Meno male che alla fine tutto si è risolto. "

Aayla Secura si alzò a sua volta raggiungendola:

" Ancora non sappiamo come andarcene da questo pianeta. "

" Beh, sicuramente l'ammiraglio e la sua flotta ci staranno cercando. Non dovrebbero metterci molto ad arrivare. "

Il mattino dopo, Bly gironzolava per il villaggio, osservando le attività dei Lurmen , Rex era sulla collina che sovrastava il villaggio, improvvisamente ebbe la senzazione di guai imminenti, prese il binocolo ed osservò il cielo, subito notò una nave in avvicinamento, regolò la messa a fuoco, era una C-9979 , nave da sbarco separatista, si mise in contatto con Bly, il quale gli ordinò di raggiungerlo subito.

Dal canto suo, Bly raggiunse la tenda in cui giaceva Anakin, era sicuro di trovarvi Aayla ed Ahsoka, infatti erano lì, Anakin aveva ripreso i sensi e, pur essendo ancora molto debole, riusciva a parlare; Bly avviso della presenza della nave separatista e del fatto che sembrava puntare sul villaggii, era presente anche Wag Too che si allarmò subito dicendo che quello era spazio neutrale, Anakin annuì stancamente, poi con voce flebile:

" Non resterà neutrale per molto, se questo dipende dai separatisti. "

Una fitta improvvisa lo fece gemere, poi chiese di essere aiutato ad alzarsi, Ahsoka ed Aayla si chinarono su di lui ed Ahsoka:

" Non fare sforzi, mi dispiace, ma non sei ancora in grado di muoverti. "

Tutto il villaggio guardava la nave che si avvicinava e si disponeva ad atterrare, Tee Watt Kaa, piombò nella capanna:

" Quale minaccia avete portato sul nostro villaggio, Jedi ? "

Wag Too:         " Non puoi dare la colpa a loro. "

Ahsoka:           " Ha ragione, i separatisti neanche sanno che siamo qui. "

Aayla:              " E non devono saperlo, dobbiamo nasconderci. "

Tee Watt Kaa:  " La vostra presenza ci mette tutti in pericolo. Andatevene prima che i vostri nemici vi trovino. "

Ahsoka:             " Ma vi servirà il nostro aiuto, non potete combatterli da soli. "

Tee Watt Kaa:   " Non intendiamo affatto combatterli, preferiamo morire piuttosto che uccidere. "

Ahsoka:             " Vuoi dire che vi arrenderete ? Ma come potete ? "

Anakin:               " Ahsoka, basta, se i Lurmen vogliono restare neutrali, non li costringeremo alla guerra. "

Tee Watt Kaa a Wag Too:  " Assicurati che se ne vadano, io vado a vedere cosa vogliono i nostri nuovi visitatori. "

Così, mentre Tee Watt Kaa andava incontro ai nuovi arrivati, Ahsoka, Aayla,Rex e Bly con l'aiuto di Wag Too, portarono Anakin fuori dal villaggio e cercarono un luogo in cui nascondersi, senza però allontanarsi troppo, Ahsoka era convinta che presto ci sarebbe stato bisogno di loro, checchè ne dicesse Tee Watt Kaa.

Il generale Lok Durd , alla testa dei suoi Droidi da Battaglia B1, con al fianco Tee Watt Kaa, si diresse al villaggio, alle proteste del capovillaggio rispose malmenandolo, poi, convintosi che non ci fosse alcun pericolo, diede ordine ai B1 di saccheggiare il villaggio; Wag Too, Ahsoka ed i loro compagni, si erano fermati al limitare del villaggio ed assistettero alla scena, Wag Too era incredulo, non riusciva a capire:

" Perchè stanno distruggendo le nostre case ? Noi non gli abbiamo fatto niente. "

Ahsoka:         " La violenza, per questo sono programmati quei Droidi. "

Poi si rivolse ad Aayla:

" Noi non facciamo niente ? "

" No ! Se dovessero scoprirci, i Lurmen verrebbero trucidati.. "

Lasciarono il precario riparo e si diressero verso l'esterno, dove l'erba alta li avrebbe nascosti. Wag Too tornò al villaggio ed ebbe uno scontro con il padre, Wag si era reso conto che Lok Durd non li avrebbe mai lasciati stare, anzi, il padre, invece era convinto che non offrendo resistenza, non avrebbero avuto noie, Wag non capiva l'atteggiamento del padre, chiamò perciò un suo amico e lo mandò sulle tracce dei Jedi con l'incarico di aiutarli, nel frattempo, gli Jedi fuggiaschi avevano trovato una radura e si erano fermati a far riposare Anakin, Rex non capiva:

" Non capisco perchè quella gente non voglia combattere ? Mancanza di amor proprio, immagino. "

Ahsoka:     " Io la chiamo mancanza di coraggio. "

Aayla:        " A volte richiede più coraggio attenersi alle proprie convinzioni, giovane padawan, .. come sa bene ogni                        Jedi. "

Ahsoka abbassò gli occhi, conscia della lezione che aveva appena ricevuto, ma Anakin, nonostante le ferite si arrovellava per trovare il modo di trovare una nave, ne stava discutendo con Rex, quando vennero individuati da un Droide Spia, Aayla riuscì a distruggerlo. 

Raggiunsero uno degli enormi alberi di quel pianeta, lo scalarono fino a raggiungere una specie di piattaforma naturale, da lì poterono studiare le mosse dei separatisti, e ciò che videro non era bello.

I separatisti avevano costruito una specie di fortino attorno alla C-9979, creando di fatto una base operativa, gli Jedi continuarono ad osservare le mosse dei Droidi, gli armamenti, i turni di guardia, tutto cio che poteva rivelarsi utile per andarsene da lì, poi finalmente videro, parcheggiata a fianco della C-9979, un po' defilata, una navetta, era proprio quello di cui avevano bisogno.

C'era un problema, per arrivare alla navetta bisognava penetrare nella base, superare la sorveglianza, rubare la navetta, cose così. Continuarono ad osservare, c'era agitazione, i droidi continuavano ad andare avanti indietro, poi dalla C-9979 uscirono due AAT, uno normale, l'altro montava una strana arma, un incrocio tra un cannone ed un lanciarazzi, alcuni B1, trasportavano una specie di capsula, sembrava un'enorme cartuccia 







































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